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小事人生學-第7 件小事 像是香蕉皮從哪一端剝起

小事人生學
小事人生學(圖/商周出版提供)

為什麼我們會以某種方式做某些事情? 是什麼東西促使數百萬人以完全相同的方式完成某件工作? 全世界這麼多人是如何得出一個相同的結論,某些事就是要這麼做呢?

這是不是世界上所有人的共同成果? 這雖然聽起來不怎麼可能,其實卻並不罕見。

為什麼會發生這種情況? 簡單的答案就是邏輯。無論是單獨還是作為群體中一份子行事,你我的人生都以對我們來說似乎最合乎邏輯的方式,來做決定或進行每日例行事項。這樣的人數幾乎是佔壓倒性的多數。

所以,雖然我們相信自己真的很聰明,我們對某些事實的解讀也有壓倒性邏輯的支持,卻還是偶爾會出錯。乍聽之下,這是不是一件奇怪的事情呢? 我們集體決定出最有成效的行動和方法,結果我們通通錯了? 我們所認為的一些再明白不過的事情甚至不是真的!

要描述這個現象,最容易的方式,就是先說明究竟是什麼導致這個現象發生。答案很簡單,我們以不合邏輯的方式思考,所以得出了一個不正確的結論。

有個很奇怪但又很常見的例子,那就是我們大多數人剝香蕉的方式。世界各地的超市幾乎都有販售我們所熟悉的香蕉,在各大賣場中,香蕉可是銷量第一的商品。我還發現,大型連鎖店每年售出的香蕉多達十億磅。大多數情況下,香蕉會在完全成熟之前就銷售出去,所以香蕉皮通常呈淡黃色,帶有一點綠色。

眾所周知,每根香蕉都有大的一端和小的一端,只消一眼就能看出兩端之間的差異。看出差異後,我們所有人幾乎百分之百、毫無例外,會用一隻手抓住香蕉,用另一隻手把香蕉皮從較大的那一端剝開。

這看起來好像真是一件芝麻綠豆大的小事,但是—為什麼要從較大那一端剝開香蕉呢? 因為邏輯主宰了我們必須這麼做! 剝香蕉的正確方法從未引起爭議。畢竟,香蕉較大那一頭就是我們摘採它的地方,或者掛起來的地方。那裡就是把手! 香蕉的莖通常是一英吋到兩英吋長,抓起來穩固、舒適,是非常容易找出的部位,所以非常適合人類的手抓握、提起和剝除。

「香蕉較大那一端本來就是為了這個目的而創造的,」你可能這麼說:「這不是非常明顯嗎?」

呃,這可能很明顯。但是,它不是為了這個目的而創造的,不是!

這並不是說這個思考過程不合邏輯。它是符合邏輯的。奇怪的是,就連一個小孩子事先沒有得到任何指示,第一次剝香蕉也會從較大那一端剝開來。所以,沒錯,這個想法是合乎邏輯的。然而,這結論是絕對錯誤的。

請仔細想一下。你有沒有因為香蕉皮不好剝而不小心捏爛過香蕉的前端? 大力拉扯「把手」後,你是否還需要用刀或指甲割裂香蕉皮才能剝開?

讓我說清楚一點:香蕉較大的那一端,很久很久以前是為了一個目的而創造的。但這個目的並不是充當食用內部果肉的剝開點,它的目的是支撐香蕉。

當香蕉樹結了果實並開始生長時,它是朝上生長的。沒錯,在你家廚房,香蕉可能有辦法從莖部掛起,但是在大自然中,它們可不會。香蕉會長大。

隨著香蕉變得越來越大、向上生長,莖部必須支撐整隻香蕉的重量。經過幾個月的風吹雨淋,莖部承受搖晃帶來的壓力和不斷增加的負重,所以它本身也在增長。在收成香蕉前,莖已經變得更大、更纖維化也更堅硬,直到收成時,這個細長的莖已成為整隻香蕉中最堅硬的部分了。

從本質上說,從莖部剝開香蕉,就相當於接近一座房子唯一的一扇門時,卻決定從另一邊進入,而且還是破牆而入。

下次,當你有機會到你所在城市的動物園時,請到猿猴區去,花點時間觀察我們世界上最熱情的香蕉食用者是怎麼吃香蕉的。請務必仔細觀察。你會驚奇地看到,雖然黑猩猩和紅毛猩猩缺乏和我們一樣強大的邏輯推演,但面對與你我一樣的剝皮選擇時,牠們卻會毫不猶豫地忽略對我們來說再明顯不過的那端,而選擇香蕉最脆弱的部分—較小那一端。

這個香蕉的故事除了是個很好的話題外,還能有什麼其他具體的價值呢? 對於普通人來說,可能沒有了—除了能幫助我們更快剝開香蕉之外。但是,現在讓我們回想一下一個名叫安東尼奧的人。安東尼奧生活在一個第三世界的國家,以剝香蕉皮維生。

多年來,安東尼奧為一間擁有三十多名「剝皮工」的小型罐頭工廠作業,廠長以「每隻香蕉」為基準支付工人費用。每一週,廠長還會選出最有生產力的工人頒發獎金,也就是說這個工人一週剝的香蕉比其他人都多。每個員工的習慣都一樣,都是從較大那一端開始剝香蕉。

大約一個月前,安東尼奧突發奇想,用與長期以來的做法完全相反的方式展開工作。安東尼奧不顧傳統的智慧,從另一端剝香蕉皮,結果他的收入增加了三倍。連續四個星期,安東尼奧都獲得最高績效香蕉削皮工的獎金。

現在,重點來了:沒錯,安東尼奧是領錢來這裡剝香蕉皮的。但是,撇開安東尼奧的工資不看,獎金的收入實際上是由於他的智慧和精神而取得的。他動腦筋檢查現狀,體會到一件可能造成巨大差異的小事。他的精神提供他「膽量」來嘗試不同的東西,以微笑忍受「專家」的嘲笑,省去怒火中燒、感覺被冒犯的時間和精力。

在我們繼續看下去以前,請允許我指出一個悲傷的事實:大多數人根據自己所相信的真實情況過活,一生從未跳脫這個窠臼。如果有人有辦法把一種新的思維方式當作一個機會,那他就是非常有價值的人—無論他是執行細膩的外科手術,還是進行平凡的細瑣事務,都一樣。將光線照向已知思維那個佈滿灰塵的角落,你可以發現新的可能性,其產生的不同方法通常會帶來非凡、甚至令人驚訝的結果。

有邏輯地思考、卻得出錯誤的結論,這可能令人困惑或沮喪。偶爾這樣做的結果會很有趣,然而大多數情況下,當這種現象發生在一大群人身上時,他們卻完全不知道它早就發生了—過去不知道,以後可能也永遠不會知道。

當幾百人、幾千人或幾百萬人基本上都同意某件事就該怎麼做時,我們已經可以確定「標準程序」被建立起來了。這些標準決定了工作開始的時間和完成工作所需的時間。什麼東西應該花多久時間搗碎、應該供應多久、多久之後要傾倒、適合生產的最高溫度、升溫所需的時間,以及你可以預期最好的結果︙︙這一類的事情,答案都早已確定了。事實上,結果已經列在你的最佳做法手冊中。

因為「如何完成」這回事已是定案了,所有人都以最沒生產力的方式繼續「剝皮」,直到有人像安東尼奧(或者你)一樣,透過他的成果向我們展示,小事真的可以改變一切!

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  • 小事人生學 2018-06-21
關鍵字: 香蕉我們邏輯安東尼安東尼奧
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