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正念教我的事

不累的生活:正念紓壓,讓照護更得心應手
不累的生活:正念紓壓,讓照護更得心應手

珍惜每一個當下

小孩子得不到糖果時會用哭鬧來表達,長大後,當無法滿足或得不到所要時,我們雖然學會壓抑情緒,但那種失望的感覺仍然是存在的,只不過它以另

一種方式呈現,且陰魂不散地影響到日常的生活。

我們都害怕威脅幸福的一切可能,那是潛藏在意識表面之下的,對於一個長期處在照顧壓力下的家庭,那是一種恐懼感,對於變化和失去擁有的恐懼。

對於照護者和被照護者,所謂的正念可以幫什麼忙?

老王是一位輕度帕金森氏症的患者,他年輕時是位攝影師,從事電影拍攝和剪輯,有很多大眾印象深刻的經典相片都出自他之手。在近七十歲時退休後,成為全職的志工,幫忙宗教團體拍攝紀錄片或平面攝影。

當老王出現輕度認知障礙時,太太對他在生活習慣的變化感受最深刻。一向很愛乾淨的他,竟然可以一連幾天不洗澡,衣服不換也沒感到飄出了異味,接著是大小便失禁、尿在褲子上。多才多藝的老王,對攝影的熱情漸漸消失,脾氣也改變了,以往溫和的個性現在變得易怒而多疑,買東西時總覺得別人故意為難他或想騙他。

他對自己身體的變化並非一無所悉,對自己記不得感到沮喪,希望能夠有治療或延緩的方式,但愈是焦慮,病情惡化得愈快。最後他瑟縮在家中,日漸失去生活自理的能力。

老王夫婦很恩愛,王太太強烈希望能改善先生的退化,她用盡方法,帶他去看醫生、鼓勵他參加活動或者上課,儘管太太連哄帶騙,老王對一切總是興趣缺缺。王太太自己也積極的參加各種心靈課程,接觸宗教,試圖調整心態,接受這種改變。

王太太出現在我面前時顯得很無助,但仍然渴望地問我:「有什麼好方法能夠把那造成痛苦的原因去除?」當我告訴她老王的身心狀況無法逆轉,只能延緩他的失智速度時,她表現出一副很能理解的態度,我相信她一定詢問過很多人,並試過任何可能的方法了。

王太太說:「我告訴自己,他是因為生病了,他會這麼麻煩也是身不由己。」但我知道她內心深處在吶喊著:「我不能接受這個樣子」,心中有一幅熟悉的老王模樣,她想要回到原本無憂無慮的生活方式。

老王出現了,他在隔壁的另一個教室接受失智團體的認知課程,課程結束,探頭尋找太太,看到大家仍在上課,又縮頭回去了。我招招手請他過來,也示意王太太去帶他進來。

老王穿著潔淨的白衫黑褲,帶著害羞的表情,溫馴地接受太太的牽手,來到大家面前。從老王的臉部輪廓依稀可感受到他年輕時的英俊神采,現在他滿頭白髮、微駝著背,看起來只是一位普通的老先生,很難想像他在運用鏡頭拍攝時的銳利眼神與專注表情。老王順從地聽太太的話,用微笑和我與班上的同學們打招呼。

課程結束後王太太帶著老王先行離開教室,看著他們一路相扶持的背影,我心想著,這堂課程可以幫助老王夫婦什麼呢?面對未知的老化,害怕失去所擁有的幸福,這是所有照顧家庭所面臨的深深恐懼。

改變是常態

正念教給照護者的第一件事:我們總以為現在擁有的一切都是理所當然,當它們要消失時,心中產生很多不捨,甚至憤怒,覺得自己的東西被偷走了,殊不知改變是一種常態,那是老化的過程。若無法看到本質的變化,就會產生很多的恐懼。

正念課程成功處理疼痛的方法就是學習﹁與痛苦共處﹂。正念的運轉機制經過四十年來的科學實驗與嚴苛的臨床檢視,令人驚訝的是,單是接受疼痛無法改變的事實,而不與之對抗的心態,就可以產生緩解疼痛的效果。這種效果經過實驗的比對,竟和止痛藥一樣有效。與痛苦共處不只是指身體上的疼痛,「與老化共處」也同樣適用。

老化過程中會出現的痛苦是身心退化的壓力:

心理上:與人群、社會或家庭脫節的失落感。

生理上:感官功能的喪失與無法自我控制。

認知能力與體力日漸衰弱:面臨生命有一天消逝的無常。

正念不是魔法,也非奇蹟,只是學習停止批判,並接受事實不再逃避。對未知的事一旦給予空間,那種恐懼感就會減輕,這空間也是調整自己的心態的開始,無論任何處境,很多的「不甘心」、「不能接受」都會慢慢消除,而不會成為怨恨或停止成長的源頭。

夫婦之間、子女與雙親、彼此緊密連結的親人,對另一方經歷身心變化,同樣都會感到焦慮和痛苦,有時候照護者會經歷重大的失落感,身心也處於脆弱不堪的狀態。對於照顧至親所愛,當照顧的需求開始之時,很少人願意去理解,什麼時候是照顧結束時,還是期望有一天老化可以逆轉,毋需被照顧呢?

當下更重要

請看由龍牙禪師所作的一首唐詩,「朝看花開滿樹紅,暮看花落樹還空,若將花比人間事,花與人間事一同。」它的比喻很淺顯:人間事和花開、花謝一樣無常,早上看到繁花盛開,晚上花落留下空枝,人生何嘗不是一樣的道理。但當人處於盛世,會以為這是永遠,很少人願意真正去理解,它終有一天會殞落的道理。

面對可以預知的無常,你的愛是化作一份祝福呢?還是生命中的一份詛咒呢?愛與無常是生命的禮物,可以被轉化為動力。活著不在他時,如果沒有這份提醒,我們會把目前所擁有的視為理所當然,並不斷地希望它更好,無止盡地追求更為圓滿。

更深入的理解是:每一天、每個當下都是值得珍惜的,即使這個當下不是快樂的經驗,也依然值得珍惜。這也是正念最重要的核心。

著名的本篤會修士大衛‧斯坦德爾拉斯特(Brother David Steindl-Rast),他的著作《好日子》(A Good Day)中告訴世人,不要以為今天只是無盡日子中的另外一天,今天是特別給你的一份禮物,同時,是你目前唯一擁有的禮物,因為今天所發生的事可能是第一天,也可能是最後一天。

他說:「我們都應敞開心靈去領受這個禮物,以無限感恩的心去接受它,

並讓這祝福充滿你,直到你遇見的每一個人都能被你祝福,被你的眼神、你的笑容、你的觸摸所愛。只要有你存在,就讓感恩滿溢,讓祝福圍繞你,這便真的成為好日子。」

讓自己活在當下

正念教我們如何調整心態,去活在當下的每一瞬間,去接受與感恩生命中的每一刻。從早上起床,感受到晨曦的光影,睜開雙眼看到周遭的色彩,感受到親愛的人仍在身旁,就在此時此刻,你已擁有幸福的一切。

活在當下,會縮小照顧過程的痛苦,緩和對未知的恐懼,並轉化成祝福的力量,讓愛成為永恆。

我告訴老王的太太,如果她能覺察所處的情境:老化或智力退化是長期的趨勢、無法逆轉的過程。如果想讓自己和王老先生過得更快樂,可以調整自己的心態,去接受老化的過程,允許生命以它的方式進行。

花開花落,四季更替,人生不也是如此嗎?

接受老王智力漸漸衰退的事實會帶給彼此更大的空間與自由,讓生活更有品質。王太太可以給予老王更多認同與耐心,不必太勉強他一定要有改善,甚至變得更好,這些期望都會造成他的壓力,反而使他更加害怕與退縮。珍惜當下時光,把每天的相處、每次的交流、每分的共享都當作永恆的珠寶,細細品嘗、好好玩味。

辛苦的照護者很常見的情況會是像王太太一樣,很容易產生情緒、批判起被照護者。或許對方連再簡單不過的事也處理不好,而惹得自己發火,唯有當照護者可以用不批判的態度與老化共處時,才能給自己和受到照護的人以慈悲力量,走過這一段漫漫長路。

老王的太太再次出現課堂時分享了心態的調整,這段話讓大家深受感動。

「我看到從前的他,有能力、有理解力、健康、充滿熱情與愛;我現在應體諒,他生病了,無法了解我的意思,可能也不知如何做比較好。」

「或許處在如迷霧般的絕望之中,但他仍有自己的尊嚴,我對他的溫柔、體貼與關懷仍然無比的重要。我仍是他的妻子,他也仍是我深愛的丈夫,或許今後的前途無法漸漸光明,但應對現況抱持希望,享受當下,日日是好日。」

「雖然我也會脆弱或陷入迷茫,但比起同情或擔心,你願意此刻與我相伴,那就是最大幸福。」

王太太最後這句話,是對不在場的老王說的,我們相信老王會領受到這份心意。

★正念小工具──身心溫度計

關心自己當下的身心狀況

帶著一份真誠的關心問自己:「現在的我好不好?」就像問候老朋友一般。覺知正處於何種狀況,只代表當下的感覺,感覺常常會變化,可能等一下就會感受不同了。正念就是覺知自我當下的身心狀況。

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  • 不累的生活:正念紓壓,讓照護更得心應手 2020-05-05
關鍵字: 太太自己老化我們照顧
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