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血色伊波拉入侵 比你想像更快

九月底,確診西非境外首例伊波拉患者在美國出現。疫區感染人數二十天翻倍成長,三個月後病例將突破百萬人,預計明年秋天將席捲全球。 史上最嚴重伊波拉疫情持續延燒。世界衛生組織(WHO)表示,要阻止三月爆發的這場疫情擴散,必須採取「激烈手段」。《彭博商業周刊》引用美國疾病控制和預防中心(CDC)的統計資料預估,若按照利比亞(Liberia)和獅子山(Sierra Leone)現有的疫情擴張情形推算,感染人數每二十天成倍成長。

血色伊波拉入侵 比你想像更快

《經濟學人》:特殊文化和政治因素,致使疫情迅速蔓延西非

也就是說,在理論上,總感染病例將在明年一月超過一百萬人。到了六月,將成長為一億人,八月將擴增為十億人。而明年秋天的某個時間點,全球人口將被感染。

然而這個情況,到底會不會發生?

《經濟學人》派駐記者前往重災區獅子山,專文報導一位名叫莎答塗.科羅馬(Saudatu Koroma)的女病患案例。科羅馬在二度前往醫院就診的半路上,死於親人的攙扶肩膀。

在病毒潛伏的二十一天內,這位女士多半留在家裡。送醫期間,她曾經逃離醫院,企圖尋求傳統巫醫救助,然後再被當地警察和國際醫療團隊中途搭救。至於科羅馬為什麼逃離醫院,因為她認為,醫療人員要把伊波拉病患的血液拿去販賣圖利,幫政府籌募捐款。當科羅馬還活著的時候,甚至拚命大叫告訴鄰人,千萬不要到醫院尋求幫忙。

科羅馬的二十四歲弟弟蘇雷(Sule),無法理解為什麼自己不能離開家門、自由走動,還偷偷跑出去對鄰人抱怨,科羅馬是死於「巫師詛咒」,被巫師殺害了。蘇雷的鄰居則透露,看到他好幾次離開家門去找女朋友。類似科羅馬的例子,在西非比比皆是。

《經濟學人》報導,當協助埋葬的西方醫療團隊抵達獅子山首都凱拉洪(Kailahun)時,女人和小孩瞬間逃跑,男人則信誓旦旦地說,當地已經沒有死者可埋葬,並作勢趕跑醫療人員。

由於西非國家民情特殊,加上民間對當地政權和國際醫療組織的不信任,以及西非近三十年來的社會型態,已由封閉型部落轉變為人際往來密切的城市。種種因素,導致這次疫情大規模地迅速擴散。

首次出現「無出血性熱」病徵 延誤公共衛生系統反應

更重要的是,之前這個疾病幾乎沒有出現在西非國家,較常出現在中非國家。根據《經濟學人》的專文表示,三月十四日,幾內亞衛生部派遣一組人員前往南部森林高地城市蓋凱杜(Gueckedou)的醫院,調查初期疫情。許多最早染病的西非患者,沒有出現出血性熱症狀,反而出現較為罕見的發燒、嘔吐和嚴重腹瀉等病徵,因此這些患者,在一開始就沒被診斷出來,造成公共衛生系統反應延誤,沒辦法在疫情初期就展開隔離工作。

以往伊波拉疫情爆發,例如2004年在蘇丹(Sudan)、2012年在烏干達(Uganda),一開始發現疫情時,醫護人員便隔離可疑患者,並對他們進行偵探調查,直到辨認、移除感染源,使疫情減緩下來。這個方法,過去屢屢見效。

然而這次由西非幾內亞(Guinea)傳開的疫情,大舉入侵利比亞、奈及利亞(Nigeria)、塞內加爾(Senegal)和獅子山等國家。世界衛生組織公告,從三月十日幾內亞衛生部收到通報開始估算,這次疫情引發的死亡人數,超越過去數十年的總和。

全球流竄 傳播途徑仍未明

多數罹病死者,聚集在西非。直到利比亞籍的鄧肯(Thomas Duncan)在美國確診感染伊波拉病毒,證實了伊波拉對西非以外國家的威脅。

高雄榮民總醫院感染管制室主任蔡宏津指出,鄧肯事件突顯兩大重要意義。第一,機場篩檢措施無法阻止伊波拉病毒在全球流竄。第二,雖然目前還沒有案例報告可證實,但傳染途徑可能經由空氣微粒(aerosols)傳播。

鄧肯死於十月八日,同一天美國官方宣布,將在五大機場詢問來自疫情地區的旅客,若發現可疑病例就隔離。但是事實上,篩檢措施無法在第一關就完全篩出可疑患者。以鄧肯為例,他在離開利比亞和入境美國時,都沒有發燒。沒有發燒,就沒有傳染性。鄧肯入境一周後,才陸續出現病徵,有些患者,甚至二十一天後才有症狀。機場的篩檢措施,根本沒辦法及早發現罹病患者。

另外,部份為了躲避被隔離或想到西方接受治療的疫情區旅客,也可能對機場篩檢人員說謊。鄧肯並未告知利比亞官員,曾與罹病患者接觸。還有,部份旅客可能服用止痛藥降低體溫,紅外線掃描器便發揮不了作用。

鄧肯在西非協助一名女病患時染病,但照顧鄧肯的五十人醫療團隊,竟然有兩位醫護人員在嚴密的防護措施下得病,究竟是怎麼一回事?

蔡宏津分析並解釋,在傳染途徑尚未明朗前,醫護人員過於大意,未遵守標準的防護措施。當醫護人員卸除防護裝備時,應該還有第二人在旁協助並監看。然而醫護人員往往在沒有監看者的情形下,單獨卸除防護裝備,因此非常容易沾染殘存在防護衣物上的病人體液。

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  • 理財周刊 2014-10-23
關鍵字: 疫情西非人員伊波拉鄧肯
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