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【地理新聞】怪異動物問答集:粉紅仙女犰狳

小鎧鼴(pink fairy armadillo,直譯「粉紅仙女犰狳」)非常罕見嗎?還是牠們只是善於躲藏?

如果你一天到晚都在報導怪異動物,那麼能讓你驚訝「那究竟是什麼?!」的,絕對非比尋常。

【地理新聞】怪異動物問答集:粉紅仙女犰狳
小鎧鼴是阿根廷中部的原生物種。攝影:Nicholas Smythe via Getty

我看見小鎧鼴的時候就是這種感覺。牠看起來就像天竺鼠跟蝦子的混種,手上戴著蛇蠍女郎的指甲片。因此我寄了電子郵件給 IUCN物種存續委員會的食蟻獸、樹懶與犰狳專家團主席Mariella Superina,詢問關於這種動物的事。

結果研究員對這種阿根廷中部的原生物種認識也不夠多,無法斷定牠們究竟是稀有還是只是非常害羞而已。國際自然保育協會的紅色警戒名單將牠們歸在「資訊不足」的那一類。就連 Superina 在她 13 年的職業生涯中,都從來不曾在野外看過一隻小鎧鼴。

「當地人雖然在小鎧鼴的棲地上住了好幾十年,也很了解當地野生動物,但他們還是不知道如何追蹤小鎧鼴,」她說。「不過我不會放棄〔尋找牠們〕的。」

科學家只知道小鎧鼴是體型最小的犰狳,尾巴不算的話只有 8.4 ~ 11.7 公分長。牠們擁有細滑的白毛和略帶粉紅色的背甲(carapace),Superina 說那是由小小的骨板和表皮鱗片組成的。至於背甲之所以呈現粉紅色,是因為表面布滿了血管。

牠們也是相當厲害的挖掘者:最長的指甲大約就占了身體總長的六分之一。

〔亞洲那種特大虎頭蜂〕會跑到歐洲嗎? — Michael Clarkson

一年前的這個時候,國家地理新聞曾報導世界最大的虎頭蜂「中華大虎頭蜂」(Vespa mandarinia)在中國攻擊人類致死的事件。

加州大學戴維斯分校的昆蟲學家 Lynn Kimsey 表示,歐洲本來就有幾種曾經置人於死的虎頭蜂存在,例如黃腳虎頭蜂(Vespa velutina)。根據英國《霍夫頓郵報》的報導,最近的幾場攻擊事件發生在今年 4 月的法國。「就行為上來說,〔虎頭蜂〕都一樣,」Kimsey 說,也就是「攻擊性頗強」。

Kimsey 警告,牠們是「凶猛的捕食者」,人們必須加倍小心不要去侵擾牠們的巢穴。虎頭蜂窩「看起來就像獨立的紙球,」她說。(瞧瞧使用中的虎頭蜂窩的照片。)

虎頭蜂看似對人類沒什麼好處,但牠們是很重要的昆蟲捕食者。如果沒有虎頭蜂,我們就會被「蒼蠅、蚱蜢、蛾、毛蟲和蠕蟲」給淹沒了,Kimsey 說。

羊駝適合當寵物嗎? — Susan Moynihan

寵物的潮流經常變來變去,但羊駝最近似乎竄紅了。牠們身上細緻如羽、低致敏性的毛髮尤其搶手,常被用來製成領巾和毛衣。

然而,對那些想把羊駝當寵物養的人,德州農工大學的獸醫師 Meredyth L. Jones 有幾點建議。

「牠們是很好的伴侶,也很有個性,」她說。牠們的毛皮在牠們位於安地斯山的老家能為牠們提供很好的保暖作用。但若是在較溫暖的地方,你就得年年幫牠們剃毛。

而且,如果你已經準備好要買羊駝了,千萬別只買一隻。「牠們是群居動物,自己一隻並不好過,」Jones 說。

羊駝如果生病了,「主人帶另外一隻健康的動物來這裡陪牠住院是標準程序,因為這樣能為牠減輕壓力,」獸醫師說。「如果是另一隻羊駝最好,」Jones 說,但綿羊或山羊也是可以。

Jones 也建議:購買羊駝之前,最好先了解家畜的正確營養需求,並且先找好一位可以醫羊駝的獸醫。

【本文原始出處來自《國家地理》雜誌中文版http://www.ngtaiwan.com/8747。版權所有,轉載請註明出處。】

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  • 國家地理雜誌 2014-10-08
關鍵字: 虎頭蜂動物犰狳寵物報導
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