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要先定義才能─伯樂才不會錯過千里馬

要先定義才能─伯樂才不會錯過千里馬
要先定義才能─伯樂才不會錯過千里馬(圖/shutterstock)

穆罕默德.阿里(Muhammad Ali)是世界最偉大拳擊手,也是現代史上最優秀的運動員之一。跟大多冠軍一樣,阿里的才能是先天與後天結合的副產品:與生俱來的特質,加上關鍵性的環境經驗日積月累,琢磨培養而來。想像一下,其實阿里在人生早期就決定踏入拳擊界,當時的他才九歲,背後理由很莫名其妙。那時已展現出易怒又好爭傾向的阿里,由於單車遭竊,誓言要報仇,揪出小偷好好痛打一頓,當地的健身房教練建議他先學打拳擊。只能說小偷運氣好,阿里從沒有找到他,而是在擂臺上打敗眾多站在他面前的男人。拳擊雖然不是常見職業,但正如阿里自己說的:「這只是份工作。野草叢生,鳥會飛翔,海浪拍打沙灘,我則扁人。」

當然大多數的單車偷兒並沒有造就拳擊冠軍或其他運動界精英,但要是少了這種催化劑,小阿里就可能踏入另一行,或許建議阿里學拳擊的指導教練也已經看出,小時候的阿里已經展現出天分,或至少具有潛質。但無論天資多聰穎,還是需要正確的培訓和練習,才能發展出超群技能。跟阿里一樣,你認識的傑出人士,每一個都是成功賭上自我潛能,有效耕耘天賦的人。

但才能是怎麼一回事?才能不是簡簡單單的現象:無法藉由肉眼觀察,而我們推斷的信號往往不穩定,模糊不清,正如羅馬劇作家普勞圖斯(Plautus)說的:「最偉大的才能往往藏在眼睛看不見的地方。」但要是我們不了解才能為何,甚至連簡單的定義都沒有,就不可能衡量才能,更別說經營管理。就好比不先定義毒品,就無法打反毒戰,不知道黃金長怎樣,就不可能踏上尋找黃金之路,唯獨先定義什麼是才能,什麼不是,才可能有效管理才能。

當然我們並不缺才能的定義,然而大多定義都謬誤或混淆視聽。定義才能的常見問題,包括錯把表現當作潛力,高估多少人擁有天賦,卻無法認清每個人的後天能力不同,最後過分強調運氣或努力。以下只是幾個誤解卻廣為流傳的才能說法:

才能就是堅持……世上沒有才疏學淺這回事……只要堅持,就有才能,千真萬確。

只要堅持下去,才能就勢不可擋。

我們都有才能,類型不同,方向不同罷了,有些才能人人皆有,有些則是我們自己獨有。

才能反映出你與生俱來的特質,不同於知識或技能。

雖然我是隨便選這幾種說法,但它們可以代表大家對才能常有的困惑。第一種說法是把才能跟自我紀律和動機畫上等號,我們之後會讀到,其實在激發表現和成就方面,自我紀律和動機是一回事,才能又是另一回事。第二種說法認同了民粹主義的觀點,正向心理學運動和心靈教導業界特別喜歡使用這說法,聲稱我們都有自己的才能天賦(根據這個觀點,有些人可能比其他人更有價值的想法,其實相當可議)。第三種說法雖然較合理,卻認為才能是固定的個體,等於沒有發展空間。

除了這些錯誤觀點,還有人堅稱我們完全不該為才能下定義。這種說詞最常見的理由,就是分類一個人有沒有才能的舉動,其背後的意圖偏頗不公。這種說法的支持者問,為何將人分類成這種決定性的類組,不認可人人皆不同或者獨特,並非較好或較差?既然我們無法絕對準確地預測表現,就應該避免猜測,我們難道不能接納擁戴心理上的差異?

畢竟即使有些人的潛能明顯高於他人,但總有隱藏的璞玉、黑馬或尚未挖掘雕琢的人才,他們還沒發光發熱,但要是我們認定別人有才氣,就等於不公平地排斥歧視這些人。

當然有很多天才在人生路上沒遇過伯樂,要是負責評斷他們才能的人能抱持更開放的心態,無庸置疑就會不同凡響。這份黑馬清單包括才智出眾的愛因斯坦,他因為在校表現普通,無法取得大學工作,最後得在專利局工作數年;英國首相邱吉爾,在班上成績吊車尾,一輩子沒讀過高年級;更別說J. K. 羅琳(J. K. Rowling),在發行第一本《哈利波特》(Harry Potter)前,她當過老師,有陣子還得靠補助金生活。幾乎沒人料到她會賣出超過四億本的漂亮銷量,累積十億美元的財富。

這麼說,我們為何還需要知道才能的概念?總共有三個重要理由。

第一,雖然個人行為無法完全預期,卻也不是隨機的,如果你觀察一個人夠久,就會發現他的行為表現存在固定模式,甚至在不同情況下都一樣。這類模式可能讓他的某些行為與他人產生區別。

第二,決定一個人的職業生涯是種高賭注,所以不能留給機率決定。跟醫生假設病患都一樣健康(或不健康)的話,就不可能幫助到患者是同道理,或者老闆和人力資源業者假設大家才能一致的話,也幫不到員工,當然如此一來也幫不到自己公司,因為和一群才能較不優秀的人工作,不太有優勢。

第三,為了發展長才,你需要先評估才能。換句話說,你必須了解自己擁有與缺乏哪些才能,才可能改善。假設我想當歌劇男高音,要是我能理解我歌唱實力有限,對我會特別有幫助,這樣我就能用十倍的努力加強自我,達成目標(或者選另一條更可行的道路走)。

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