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美國指標性城市紐約

公民自習簿
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以目前台灣大家所採行的參與式預算操作模式來說,大多取經自紐約市。我並於前年四月親自前往紐約,拜會當初領頭推動當地參與式預算的市議長馬麗桃(Melissa Mark-Viverito),交換彼此在推動計畫上的心得與經驗。會中,馬麗桃還分享了一個小故事。她說,由於這項計畫是議員們憑自由意志決定參不參加,曾經有市民打電話問她,為什麼他住的地方沒有參與式預算?議長只能回應這位失望的市民,應該打電話詢問他選區的議員,而不是問她。

紐約市共有五十一個選區,每個選區產生一名議員,像今年就有三十二位議員釋出了,他們可支配的自由使用款(Discretionary Fund)中的資本門預算(Capital Budget)共三千九百萬美元,交由超過十一萬八千名、十一歲以上的紐約市民來共同決定,如何將這些款項分配到各項社區建設的提案。市議會辦公室為了順利推動計畫,在學校、圖書館、綠色市場等人流活躍的地方,設置了五百五十多個投票站;同時為了鼓勵這個移民大城裡不同種族的市民能夠踴躍參與,特別是平時較少接觸政治的弱勢族群,像是新移民、低收入戶、有色少數族裔等,選票上面除了採取英語說明外,還包括有印地語、旁遮普語、烏爾都語、烏克蘭語和希臘語等共十六種不同的語言。

紐約市每位議員平均一百多萬美元的參與專款,在運用時是有些限制條件的,例如只能用於購置或建設三萬五千美元以上、使用壽命至少五年的實體基礎設施,而且必須透過預算分配交由市府機關來執行。這個在二○一一年才開始由四位議員帶動,以「為窮人爭取社會福利」為宗旨的紐約市參與式預算,起手式共釋出了五百萬美元資本門預算、號召六千名十六歲以上的市民、投票選出二十九項建議案;在十年不到的時間內(今年完成第八屆投票),已經發展成美國規模最大、成長最快的指標性城市。相對於愉港經驗偏重由社區協會或組織代表投票決議,紐約參與式預算更著重在個別市民的直接參與,《紐約時報》稱他們是「革命性的公民行動」(revolutionary civics in action)。

為了讓每回合為期八個月的作業週期,在程序上可以更加透明公開,他們還開發了myPB.community數位社群平台,裡面盡可能提供了從二○一二年以來,與紐約參與式預算有關的社區需求、優先事項、數據資料等各類訊息,以及推動過程中發生的大小故事。這個獲得多項獎項肯定的平台,可以有效協助社區居民透過互動,隨時掌握預算投票的結果,以及獲選提案建設的進度等各類最新報告。從平台上的數據我們可以發現,紐約市學校建設管理局(NYC School Construction Authority)承攬了絕大多數的預算專案,其次是公園管理局(Department of Parks and Recreation)。

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  • 公民自習簿 2020-01-08
關鍵字: 預算參與參與式預算市民議員
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