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權力的半徑

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權力的半徑

李蓮英是西太后跟前最得寵的太監。批評西太后的人,往往拿李蓮英說事,說她寵信太監,禍亂朝廷。甲午戰敗之後,御史們也咬住這一點不放,把李蓮英罵得狗血淋頭。連兩江總督劉坤一見太后,都直言不諱地指出這一點。西太后卻一直感到很冤,連聲說,她沒有寵信過宦官,李蓮英從來就沒有對政事插過一句嘴,憑什麼說人家干政?

的確,李蓮英沒有對任何一件政務發表過意見。他為人相當低調,能讓人則讓人,能幫人則幫人,宮女和太監都挺喜歡他。有宮女評價說,他很像一種梨,長得不好看,但吃起來很甜。甲午戰爭前,西太后派他陪醇親王到天津校閱海軍,外臣們聽說他來了,都想藉機拍拍馬屁,可他一個也不見,還親自給王爺洗腳,滿副精神伺候著。戊戌政變之後,西太后跟光緒帝鬧翻,他也不像外人傳的那樣,作威作福,給皇帝氣受,而是盡量做些補救工作,讓皇帝能過得去。

所以,西太后覺得冤。可是,一個不爭的事實是,當時朝野上下,幾乎像點樣的大臣,都會競相拍李蓮英的馬屁,連王公貴族,都跟他稱兄道弟。李蓮英也的確聚斂了大筆的財富,富埒王侯。一個既不弄權,又為人低調的人,怎麼可能有這樣的際遇呢?

其實,只要李蓮英在西太后身邊,還能得到太后的寵信,對於下面的人而言,他就非常有價值。道理很簡單,當年的西太后,就是中國的最高統治者,高高在上,她的喜怒哀樂,都可能福人禍人。古語道,伴君如伴虎。如果能結交一個太后身邊的人,最低限度,也可以打探一下太后對某些事情的真實看法,以後朝堂對答,至少稱旨的概率要高些。稱旨的時候多了,好處自然多多。朝堂之上,無論皇帝還是太后,很少暴露自己的真實想法,但是回到宮裡休息之時,一放鬆,未免會在不經意間,流露出對某人、某事的真實看法。競相結交李蓮英的人,要的,就是這種「情報」。

當然,李蓮英的作用和他在權力圈的價值,還遠不止於此。說他不干政,不就政事發言,那是西太后的一種印象。以情理推論,正式的發言也許是沒有的,但非正式的影響,卻很難說沒有。

張蔭桓是李鴻章手下很得力的洋務幹將,雖然不是科舉出身,但為人精明能幹,在仕途上一直都很順利,長期主持總理衙門。可是,在戊戌政變之後,他卻是西太后指名要殺的人,跟老佛爺最恨的譚嗣同等人是一個待遇。只是因為英國公使的干預,他才保住了一條命,被發配新疆。說實在的,在百日維新期間,說張蔭桓傾向變法不假,但當時傾向變法的人多了,他也沒有幹過什麼出格的事,說過出格的話,或者跟康、梁有過特別的關係。西太后卻似乎恨他入骨,非殺之而後快。戊戌時沒能殺了,到了庚子年鬧義和團,西太后跟所有的外國人都鬧翻後,第一件事就是傳諭新疆,把張蔭桓給殺了。

這事,據張蔭桓自己講,應該是李蓮英從中作怪。當年他出使英國,回來的時候,給兩宮太后各備了一份禮物,超大個的寶石兩顆。一為祖母綠,一為紅霞帔,綠的值錢,送給攬權的西太后;紅的差點,送給「好好先生」東太后。外臣送禮,都得經過李蓮英的手。一般明白事兒的,都得另備一份稍差一點的禮品,送給李蓮英。可是張蔭桓忘記了這個關鍵的一環,什麼也沒給李大總管準備。當然,李蓮英很守規矩,禮物還是照樣送到了西太后手上,西太后也挺高興,拿著大個的祖母綠把玩不已。可是這個時候,李蓮英來了一句:「難為他如此明白,難道咱們這邊兒,就不配用紅的嗎?」這一句話,說得西太后臉色大變。

原來,雖然清廷未必這樣講究,但民間嫡庶的衣飾,會以紅綠相區別,嫡妻配紅,小老婆則配綠。西太后是嬪妃出身,跟東太后相比,差了一截,按民間的說法,就是小老婆,她一生都對此耿耿於懷。張蔭桓把綠的寶石送西太后,原本是拍她的馬屁,但經李蓮英這麼一挑撥,他的馬屁活生生拍在了馬腿上。從此,西太后對張蔭桓的恨,就埋在了心裡。還算西太后有城府,當時沒有發作,但找到機會,她就會報復。如果此事屬實,那麼張蔭桓的性命,實際上是丟在了李蓮英的嘴上。

有權者,尤其是具有獨裁權力的人,他們的身邊人都得罪不起。很多時候,不用他們公開發難,只需在適當的時候吹吹風,你就吃不了兜著走。應該說,在獨裁性的權力周圍,存在著一個非制度性的權力半徑,這個半徑內的所有人,理論上都擁有影響權力的資格。

有的時候,是出於情感或者別的什麼原因,有權者會有意把自己的權力轉讓給某些人。比如明朝皇帝身邊的秉筆太監,原本就是伺候皇帝筆墨的小太監,在太監裡面,品級都不高。但是,由於皇帝很懶(當然,由於沒有宰相,政務也實在太多),自己懶得批奏摺,就讓秉筆太監代筆。一來二去,太監成了站著的皇帝,享有朱批權,可以力壓群臣,自己也就變成了太監的首領,國家實際上的元首。

有的時候,是有權者出於感情,替所喜歡的人出頭。連光緒這樣可憐的皇帝,有時候也會犯這樣的錯誤,替自己喜歡的妃子辦點事。文廷式是一個風流倜儻的翰林,曾經做過光緒帝珍、瑾二妃的老師,而珍妃入宮之後,又深得光緒的喜愛。有傳言說光緒二十年翰林大考,文廷式得了第一名,就是走了珍妃的門路。或者說,珍妃利用皇帝對自己的寵愛,替自己的老師撐了一回口袋。傳說當時光緒曾經給了考官一個條子,明確告訴他們,文廷式要列一等。因為這個,珍妃後來還受到了西太后的責罰。

當然,更多的情況下,是處在權力半徑之內的人,在有意無意之中影響權力的運作。有的時候,外面的人由於信息不對稱,見到裡面來的人,只要他妄作威福,多半會乖乖聽話,不信也得信。因為,來自權力中心的人,影響權力運作由來已久,為了自保,只能寧信其有不信其無。好些貌似有來頭的人出來招搖,就是利用了這一點。有的被揭穿了,但沒被揭穿的,實際上更多。政務,就是這樣被影響和左右的。

自古以來,中國歷史上的三大禍患,宦官、女主和外戚專權,雖然歷代皇帝都力圖避免,卻還是避免不了。明朝開國皇帝朱元璋,為了避免宦官專權,還特意在宮裡立了一個鐵牌,但最終,恰是明朝宦官專權最厲害。古來帝王或者太后的權力行使,都在黑箱中運行,都是專制的獨裁形式。只要有這樣的權力存在,這樣的權力半徑,就一定存在,無論有權者昏還是賢、智或不肖。所區別的,無非是破壞力大還是小而已。

(許輝/摘自新浪網作者的博客,圖/李晨)

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  • 讀者雜誌 2015-07-28
關鍵字: 西太后李蓮英權力皇帝太監
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