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強大由什麼來決定

強大由什麼來決定
強大由什麼來決定

喬治‧華盛頓是美國第一任總統。1789年4月30日,華盛頓在紐約宣誓就職,成為世界上第一個共和制大國的總統。在宣誓就職的時候,他身穿綴有銀鈕扣的棕色羊毛上裝、白色褲子。華盛頓是一個很注意細節的人,這一天,他挑選這一套制服別有一番深意:他的制服料子都是美國北方康涅狄格州紡織廠出產的粗布料子。

兩百多年前,不要說美國不會織質地精細的布料,就是在全世界,除了英國,他國也都不會織。儘管人類織布已經有了幾千年的歷史,織法卻少有變化,都是用小梭子的窄幅手工織機。1733年,英國的約翰‧凱依發明了飛梭,先結合水力,後來結合了瓦特發明的蒸汽機,紡織技術有了突破,英國工業革命由此開始。紡織工業是當時的龍頭產業,帶動了各行各業的突飛猛進,英國國力大增,成為世界第一強國。而這第一強國的基礎就是紡織工業,那是當時的高技術產業。

英國當然想保持自己在這個高技術產業的壟斷地位,於是,英國紡織工業的技術成為國王最珍貴的機密,下令嚴加保護。英國所有紡織廠的技術人員都被海關登記在冊,一律嚴禁出國。至於技術資料,更是一片紙也不許出口。

英國生產的布料行銷全球。北美盛產棉花、羊毛,卻不能織成好布,只能賣給英國。華盛頓知道,這個局面必須改變。他身穿美國自己織出來的粗布料制服出席總統就職典禮,就是想告訴國人:美國必須自己製造!

可是,高技術的趕超談何容易。大部分美國人都是農夫,很多是文盲,用機器織布連想像都想像不出。最好的辦法是從英國挖技術人才,於是美國人幾年前就在英國的紡織廠裡傳播消息,說有技術的人在美國將有更多的發展機會。可是英國海關卻看得死死的,英國技工有此心也無此可能。終於,有一個叫斯萊特的年輕人聽進去了。他在紡織廠當學徒,用心地把所有技術細節記在心裡,卻不動聲色。就在華盛頓宣誓就職的這一年年底,斯萊特學徒期滿,他悄悄地登上了去美國的輪船,連自己的母親都沒有告訴。

海關登記的時候,他說自己是農夫。華盛頓總統並不知道他的到來,他卻和所有美國人一樣,知道華盛頓身穿粗布制服宣誓就職的含義。美國立即向他提供了機會:羅得島州一個叫布朗的商人對斯萊特說,聽說你會造織布機,那麼我出錢你來造,成功了利潤全部歸你。

斯萊特就憑著腦子裡默記的資料,用一年的時間,造出了美國第一台能夠運轉的織布機。從此,美國生產的棉花和羊毛可以自己加工了,美國掌握了高超的技術。

1833年,美國的第七任總統傑克遜專門拜訪了斯萊特。這位戎馬生涯的總統恭恭敬敬地稱斯萊特為「美國製造業之父」。從華盛頓到傑克遜,美國總統們都明白,在世界各國紛紛走上工業革命之路的時候,競爭規則非常簡單─誰製造誰強大。製造業是衡量國力的標準。

可是,那一代美國人還知道,競爭規則並非永遠不變。等到有朝一日全世界都會製造的時候,誰最強大由什麼來決定呢?

世界上第一台手提電腦屬於誰?要是有人說是兩百多年前美國《獨立宣言》的起草者托馬斯‧傑佛遜,人們一定會說這是無稽之談。兩百多年前,連電燈都還沒有被發明出來,哪談得上電腦。不過,這樣說是有道理的。

托馬斯‧傑佛遜因起草《獨立宣言》而聞名,後來被選為美國的第三任總統,以提倡平等和民主而被載入史冊。他在維吉尼亞州的家,現在成為遊客旅遊參觀的景點。到這個地方參觀過的人,都會對這位大政治家發明的小玩意兒留下深刻印象。這位一輩子從政的人,是一個興趣廣泛、喜歡新鮮玩意兒的人。他家客廳是雙開大門,兩扇門會同步轉動開閉,是因為他自己在地板下安裝了連動兩個門軸的裝置;地下室廚房裡做好的飯菜,通過升降梯送到樓上餐廳,這個裝置我們在飯店裡司空見慣,卻是傑佛遜第一個做出來的;他改造了牆上的鐘,裝上了一個垂直移動的指針,用來指示星期幾,可以說是世界上第一個日曆鐘;他一輩子寫下大量書信、文稿,那個時候還沒有發明複寫紙,他使用了一個特殊的複寫裝置,能夠一次得到兩份一模一樣的書寫稿,所以他寫的信,都有一份底稿。

他大半輩子的時間都在搞政治,曾經出使法國,後來還當了8年總統。因為要經常出門,他發明了一個手提式的寫字臺,提在手裡是個手提箱,放下一架就是一個寫字臺,翻開來就是他自己喜歡的紙,小抽屜裡有墨水瓶、鵝毛筆,還有削鵝毛筆的小刀。側面的抽屜裡有他日常用的小用品,還有一個政治家必用的封蠟和封印。總之,箱子雖小,卻樣樣俱全,不管到了什麼地方,他都能找到自己需要的東西。這樣一個小箱子,在兩百年前就相當於今日的手提電腦。

這些小玩意兒,現在我們看來都很簡單,不值得一提。但它們的意義在於,美國先賢們對創新之重要性的認識。

華盛頓和傑佛遜總統,是對創新發明非常重視的第一代開國者。在美國革命的動蕩歲月裡,兩個人都沒忘記抽空向英國和歐洲大陸訂購花種、菜籽,寫信給家裡,關照不要錯過了播種新品種作物的季節。兩個人對於新品種都有異乎尋常的熱情,退休以後回到家,都一頭紮到田間草地,侍弄花草。傑佛遜還改良了一種犁鏵,得到過國際組織的嘉獎。

當華盛頓擔任美國第一任總統的時候,他請傑佛遜擔任國務卿。那個時候,世界上最強大的國家是英國,製造業中心在英國和歐洲大陸,美國只是偏遠落後的農林產品輸出地,向歐洲出口棉花、木材、菸草、大米、羊毛,而美國幾乎所有工業製品都從歐洲進口。第一代美國領袖知道,雖然美國有資源,但是如果它不懂製造,就永遠不是一個強國。誰製造誰強大,是工業革命時代的鐵律。為此,美國必須廣羅技術人才,有人才才會有自己的製造業。從此開創了美國特別優待技術人才的傳統。迄今為止,美國人有一個不成文的共識:美國必須是全世界給人才提供最好條件的地方。

1790年,華盛頓命令傑佛遜,盡快確立專利保護制度。就在華盛頓總統任內,由傑佛遜一手操辦,美國通過了保護創新和發明的《專利法》,從此美國成為世界上保護創新成果最完善的地方。這就是美國為人才提供的最好的條件。

兩百年多後,從20世紀末開始,我們看到了經濟全球化,製造業在全球範圍內大規模移動。30年前,我們還在說,哪個國家鋼產量最高,哪個國家就最強大。不知不覺間,美國的很多鋼鐵廠搬到了第三世界國家,而中國已經成為世界鋼鐵大國,還成為世界首屈一指的製造業大國。但同時,美國製造業大為縮水,這是因為在經濟全球化的時代,各國競爭的規律,不再僅僅是誰製造誰強大,更重要的是,誰創新誰強大;誰具備最新最好的技術,誰就最強大。

強大由什麼來決定
強大由什麼來決定

(夕夢若林/摘自生活‧讀書‧新知三聯書店《掃起落葉好過冬》一書)

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  • 讀者雜誌 2016-12-28
關鍵字: 美國英國技術世界華盛頓
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