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書讀完了

書讀完了
書讀完了(圖/〔加拿大〕喬丹)

有人記下一則逸事,說歷史學家陳寅恪曾對人說過,他幼年時去見歷史學家夏曾佑,那位老人對他說:「你能讀外國書,很好;我只能讀中國書,都讀完了,沒得讀了。」他當時很驚訝,以為那位學者老糊塗了。等到自己也老了時,他才覺得那話有點道理:中國古書不過那幾十種,是讀得完的。

就書籍而言,總有些書是絕大部分書的基礎,離了這些書,其他書就無所依附,因為書籍和文化一樣都是累積起來的。因此我想,有些不依附其他而為其他所依附的書應當是少不了的必讀書。

舉例說,想要瞭解西方文化,必須有《聖經》(包括《舊約》《新約》)的知識,這是不依傍其他而其他都依傍它的。沒有《聖經》的知識,就無法讀懂西方公元以後的書。

又例如讀西方哲學書,少不了的是柏拉圖、亞里斯多德、笛卡兒、狄德羅、培根、貝克萊、康德、黑格爾。不是要讀全集,但必須讀一點。有這些知識而不知其他,還可以說是知道一點西方哲學;若看了一大堆有關的書而沒有讀過這些人的任何一部著作,那不能算是學了西方哲學,無非是道聽途說。又比如說西方文學茫無邊際,但作為現代人,有幾個西方文學家的書是不能不讀一點的,那就是荷馬、但丁、莎士比亞、歌德、巴爾扎克、托爾斯泰、高爾基,再加上一部《唐吉訶德》。文學作品是無可代替的,非讀原著不可,決不能滿足於故事提要和評論。

若照這樣來看中國古書,那就有頭緒了。首先是所有寫古書的人,或說古代讀書人,幾乎無人不讀的書必須讀,不然就不能讀懂堆在那上面的無數古書,包括小說、戲曲。這樣的書就是:《易》《詩》《書》《春秋左氏傳》《禮記》《論語》《孟子》《荀子》《老子》《莊子》。這十部書若不知道,唐朝的韓愈、宋朝的朱熹、明朝的王守仁的書都無法讀。連《鏡花緣》《紅樓夢》《西廂記》《牡丹亭》裡的許多詞句和用意也難以體會。

以上舉例的這些中外古書分量並不大。外國人的書不必讀全集,哪些是其主要著作是有定論的。中國的也不必每人每書全讀,例如《禮記》中有些篇,《史記》中的《表》和《書》,《文獻通考》中的資料,就不是供「讀」的,可以「溜」覽過去。這樣算來,把這些書通看一遍,花不了多少時間,不用「皓首」即可「窮經」。

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  • 讀者雜誌 2018-02-01
關鍵字: 西方古書中國知識西方哲學
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