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為何「富不過三代」

為何「富不過三代」
為何「富不過三代」

說到美國鐵路大亨范德比爾特先生,在19世紀末20世紀初的「鍍金時代」,他無疑是億萬富翁的代表之一。他是著名的航運、鐵路、金融巨頭,美國歷史上第二大富豪,身家遠超今天的比爾‧蓋茲;他也是電腦遊戲《鐵路大亨》的原型人物。

去年在哈佛、牛津和北大的華人家族企業課程中,我有緣前往美國,參訪范德比爾特家族的古宅,發現這座奢華的古宅因為後代無法支付鉅額的維護費用,已經易主給政府。范德比爾特先生逝世100多年,家族聚會上已經沒有一個後代的財產超過百萬美元。范德比爾特先生創造的財富沒有傳過三代,家風也只傳承了一代。財富沒有為他的兒子帶來幸福,興建豪宅、炫耀性消費和不思進取很快就毀了這個家族。這正應了中國的那句老話:「富不過三代。」

這個故事引發我很多思考:我們到底該讓後代傳承些什麼?怎樣才能實現財富的順利傳承和事業的持續發展?後來,我找到兩句話來回答這個問題,那就是思想傳承先於財富傳承,制度安排可以永續經營。

先說第一句話:思想傳承先於財富傳承。古人云:「道德傳家,十代以上;耕讀傳家次之,詩書傳家又次之;富貴傳家,不過三代。」意思是,家族傳承了良好風氣才能富過三代,只傳承財富而不傳承道德,是不能令家族興旺的。

財富傳承需要精神的力量,只有家族成員之間擁有統一的價值觀,才能夠有效整合家族利益並解決成員之間的衝突。

我們以法師旅館為例。它是全世界最古老的酒店,位於日本石川縣栗津溫泉。它從創立到現在已經有1300年的歷史,旅館的主人以世襲制代代相傳,由長子繼承家業,到今天法師善五郎已是第46代傳人了。因此,它被金氏世界紀錄收錄為世界歷史最久的旅館。

法師旅館「長壽」的祕密就是該旅館的店規:積德不積錢。從法師的角度來看,經營旅館就像一條河流的旅程,要克服障礙才能向前奔流。而法師旅館的主要目的就是為世世代代的客人提供服務,給予他們一個既能放鬆又能享受溫泉的環境,所以歷代法師與他們的家人平日都在努力地消除這些障礙,以改善旅館的服務。

我們再來說說第二句話:制度安排可以永續經營。這裡的制度安排涉及的內容可以很廣,我想重點來給大家講講家族憲法。大家都聽過迪卡儂、歐尚超市,它們都屬於法國米利耶家族。該家族擁有50萬名員工,是一個大型家族集團企業,其股權分屬600位家族成員所有。其中250位成員直接參與各子公司的運營,分布於全球30多個國家;家族第6代的400多位家族成員,還將依序繼承這一傳統。

米利耶家族的家族憲法根據無形的家族精神制定,這裡記錄著家族願景、使命、價值觀以及管理家族事業和決策家族事務的文件,用來規範家族成員的行為,並形成家族事務決策機制和家族利益分配機制,使得整個家族和家族企業健康發展。米利耶家族目前已有780名繼承人,但家族管理仍井井有條,家族企業價值也持續增長,米利耶家族的興旺與家族事業的發展,顯然得益於家族憲法。

最後我想說的是:要讓家族財富得以傳承並持續,在家族發展的每個階段,我們還需要設置不同的目標。在家族創業階段,專注於財富創造,為子女和後代打下經濟基礎;到家族發展階段,需要投入對子女的人力資本的教育,獲得人力資本的增長和發展;在家族的壯大過程中,還需要建立適合整個家族的價值觀,以團結整個家族,保證家業和財富的延續。

(計然/摘自《理財周刊》2019年第14期,圖/〔馬來西亞〕Tang Yau Hoong)

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  • 讀者雜誌 2019-06-28
關鍵字: 家族傳承財富旅館法師
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