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福爾摩斯與金融危機

福爾摩斯與金融危機
福爾摩斯與金融危機(圖/勾)

福爾摩斯擅長觀察人的衣著和外貌,並且能從一個人的衣著推斷出他的身分,最神奇的故事發生在《藍寶石案》中。福爾摩斯撿到一頂帽子,他說:「從帽子的外觀來看,很明顯這個帽子的主人是一個學問淵博的人,而且在過去三年裡生活相當富裕,儘管他目前已處於窘境。他過去很有遠見,可是,已今非昔比…這個人一向深居簡出,根本不鍛鍊身體,是個中年人,頭髮灰白…順便再提一下,他家裡是絕對不可能安有煤氣燈的。」

我們可能沒有福爾摩斯這般高明的推理能力,但是只要對身邊的人群細心觀察,也會看到不一樣的東西。

丹尼‧摩西是華爾街的金融專家,他還管理著一個對沖基金。丹尼每天要乘坐開往曼哈頓區(華爾街所在地)的早班列車,而他對車上乘客的觀察堪比福爾摩斯。

丹尼‧摩西說:我乘坐的列車上金融界人士的比例是95%,如果他們拿著黑莓手機,他們可能是做對沖基金的,正在查詢他們在亞洲市場的損益。如果他們在火車上睡著了,那很可能是屬於銷售部門的。那個身穿價值3000美元正裝、頭髮梳得一絲不亂的傢夥是一名投資銀行家。那個身穿運動服和卡其褲的,是在二流企業做經紀人的。而那個帶著一份《紐約時報》的人或許是名律師,或者是辦公室的後勤人員,也有可能是在金融市場工作,但沒有真正身陷市場…如果對這些金融界人士的衣著做進一步的觀察,甚至還能發現金融危機的前兆。那些管理資金的人如果穿得就像是要去觀看棒球比賽,說明他們的金融績效非常優異,因為穿得太好會引起別人的注意,而他們希望盡可能保持低調。

如果你看到某個從事金融業的傢夥穿著正裝,那通常意味著他遇到了麻煩,或者他要如約去見某個給他錢的人,或者二者兼而有之。

因此,當開往曼哈頓地區早班列車上的金融人士普遍穿著隨意,說明經濟欣欣向榮;但如果人人身著正裝,那麼說明金融業開始遇到麻煩,投資人開始變得謹慎,人們正在四處找錢。換句話說,車廂裡充滿了金融危機的味道。

正因為這種敏銳的觀察力,在金融危機前夕,丹尼‧摩西提前做空了華爾街,當次貸危機到來的時候他大賺了一筆。

小布希總統的經濟顧問皮帕‧馬爾姆格林擅長把時尚信號變成經濟信號。比如,她把模仿璞琪這樣花哨圖案衣服的大面積流行看作金融危機的信號。

璞琪(Emilio Pucci)是一個義大利高檔時尚品牌,自20世紀五六十年代開始出名,瑪麗蓮‧夢露和賈桂琳‧甘迺迪都是這個品牌的客戶。這類服裝顏色豔麗,特別適合嬌小的女人,但如果所有人都這麼穿,看起來就很可笑。

2007年的時候,馬爾姆格林發現,幾乎每家店鋪都充斥著這類仿璞琪的產品。儘管每件衣服價格不高,但這樣的衣服大多只能穿一到兩次,它們的面料很快就會過時,很明顯女性花的錢超過了她們的承受能力。

馬爾姆格林意識到,這種超出自身能力的消費行為已經延伸到了各個領域。比如人們開始購買更大的房子,而銀行也樂於貸款給沒有還款能力的人。他們轉手把這些不良資產賣給華爾街,華爾街的金融家又把它們重新包裝和評級,再次賣給投資者,在這一片繁榮之下實則隱藏著大的危機。

馬爾姆格林就是這樣從人們衣著的變化,敏銳地捕捉到即將到來的金融危機的信號。

2008年金融危機時,很多服裝零售商都破產了,然而著名服裝品牌ZARA卻逆勢取得成功。馬爾姆格林說,其中一個重要原因歸結於在ZARA店裡總能找到不錯的黑色或是深藍色的裙子以及很棒的白色襯衣,這些都是職場標配,幾乎每個要找工作的人都會沖進ZARA,同時堅信能找到適合自己的傳統服裝。

當經濟下行、失業率上升時,人們發現,保留自己的工作或者獲得一份新的工作,有時只需要穿一件白襯衫和一條黑裙子,或者穿一件質量好的傳統西服就可以了。

福爾摩斯對助手華生說:「你是在看,而我是在觀察,這有很明顯的差別。」經濟學家原來也是這麼做的。

(芃芃其麥/摘自《羊城晚報》2019年3月21日,圖/勾)

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  • 讀者雜誌 2019-07-29
關鍵字: 金融危機金融危機福爾摩斯摩斯
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