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在雲端永生

在雲端永生
在雲端永生

永生,是人類不滅的執念。埃及法老興建金字塔以期復活;秦始皇派徐福去海外尋找不死仙藥;16世紀西班牙探險家德萊昂試圖尋找常春之泉;近幾十年來,將軀體冷凍,幻想有朝一日復甦的嘗試屢見不鮮…用著名導演伍迪‧艾倫的話說:「我不想通過我的作品獲得不朽,我想長生不老。」

夢想總是要有的,萬一實現了呢?據美國《華盛頓郵報》近日報導,78歲的作家安德魯‧卡普蘭決定成為世界上首位「數位人」,將自己的記憶、情感、意識乃至潛意識透過技術手段保存至雲端,讓虛擬的自己「永垂不朽」。如果一切按計畫進行,在未來幾十年甚至上百年間,一代又一代人可以透過移動設備等平臺與「卡普蘭」互動,聽他講故事,和他聊天,向他提問,聽取人生經驗…

「聽聽爺爺的爺爺怎麼說」

「爸媽已經去世幾十年了,但我發現自己仍然會想他們,我真的很想向他們尋求一些建議,或者只是為了得到安慰。」卡普蘭告訴《華盛頓郵報》,「我認為這種衝動永遠不會消失。」

卡普蘭的人生和許多人不同。第三次中東戰爭期間,他先後在美國陸軍和以色列陸軍服役,中央情報局多次試圖招募他。後來,他成為一家技術通信公司的總裁,政府機構和一些大公司是他的客戶。他更著名的身分是編劇和間諜小說家,憑藉間諜驚悚系列小說《蠍子》和《國土安全》而廣為人知。

通過製作一個人工智慧版的自己,卡普蘭希望在肉身消亡後仍然能貢獻出畢生經驗來幫助子孫。「我兒子三十來歲,我希望『虛擬的我』對他和他的孩子有價值。」比如,多年後的一天,他的後代或許會被某個問題困擾,然後自言自語:「讓我聽聽爺爺的爺爺是怎麼說的。」

卡普蘭以「小白鼠」自居。「在我這個年紀成為先鋒人士,有點兒出人意料。但為什麼不呢?」他委託名為「來世」的創業公司創造自己的虛擬化身AndyBot。這個化身將永遠存在,並允許未來的人們訪問其記憶。

「來世」公司的網站上寫道:「我們的目標是捕捉人們的精神,使其不朽。」該公司由索尼婭‧塔拉蒂和詹姆斯‧弗拉霍斯共同創辦,前者是個人遺產顧問,後者是因創建了「爸爸機器人」程式而聞名的人工智慧設計師。

弗拉霍斯的父親死於癌症。幾年後,家中的電話裡還保留著父親的語音,「因為媽媽不捨得讓爸爸的聲音消失」。為幫助母親走出悲痛,弗拉霍斯設計了「爸爸機器人」,透過該程式,家人可以隨時聽到其父談論生活、唱歌和講笑話。

消息流傳開來,許多人找到弗拉霍斯,希望為逝去的親人創建類似的程式。這讓弗拉霍斯看到了商機,決定進入尚未開發的虛擬人市場,創建「來世」。卡普蘭欣然接受了這家初創公司的邀約,成為史上首位「數位人」。「來世」公司的一句廣告語深深地打動了他:「永遠不要失去你愛的人。」

相較於簡單的「爸爸機器人」,「來世」公司主推的產品是更複雜、更人性化的虛擬模型,能與人類進行深層次的交流互動,宛如真人在世。譬如,假若你的祖母在「來世」公司回答了大量關於她的童年、婚姻和重要事件的問題,公司便可將她的聲音乃至思維邏輯透過資料演算法轉換、重塑,成為音頻。

「來世」公司網站稱,目前已有超過4.4萬人報名,希望自己或親人像卡普蘭一樣,以智慧化身的形式「無限期地活下去」。

2045年,永生將成為現實?

俄羅斯億萬富翁德米特里‧伊茨科夫說話彬彬有禮,甚至有點兒害羞。然而,人們對他說得最多的一句話是:「你瘋了嗎?」

相比「來世」公司的探索,伊茨科夫2011年發起的「俄羅斯2045」計畫,又稱「阿凡達」計畫更加野心勃勃、天馬行空。該計畫宣稱,將透過先進的科技延長人的生命,直至實現「不死之身」。5000多名科研人員和志願者參加了這一計畫。

據《紐約時報》報導,「阿凡達」計畫擬分4個階段進行:第一階段(到2020年),打造可通過人腦遙控的機器人;第二階段(到2025年),將已去世的人的大腦移植到機器人身上;第三階段(到2035年),研發出可以存儲性格和記憶的「人造大腦」;第四階段(到2045年),打造出真正的「虛擬人」,即具有人類的思維、意識和感情,但沒有肉體的全息影像。

伊茨科夫是受好萊塢科幻電影《時間機器》啟發。在那部電影中,主人公穿越到80萬年後的地球,竟遇到了自己在21世紀見過的一個朋友。原來,這位朋友是「虛擬人」,看起來和真人一模一樣,擁有人類的情感和記憶,實際上卻是一個核能驅動的大型資料庫,已經見證了幾十萬年的滄海桑田。

谷歌首席未來學家雷蒙德‧庫茲維爾也堅信,2045年是機器智慧挑戰人類智慧的「奇點」,每個人的大腦在生命結束前都可被轉換為數位存儲下來。美國「未來學」網站稱,過去30年裡,庫茲威爾關於科技發展的預言有86%已經成真。關於「2045」的預言會全部應驗嗎?眼下,距「阿凡達」計畫第一階段的結束時間只剩3個月了,該計畫官網上並未給出最新進展。但無論如何,對一些渴望永生的人來說,等待一項最早也要在2045年才會成功的計畫顯得遙不可及。許多人選擇了比較「傳統」的策略:把自己冷凍起來,寄希望於進步的科技能將自己「拉回現世」。

迄今為止,還未有科學證據表明,種種起死回生的夢想可以成為現實。愛爾蘭作家馬克‧歐‧康奈爾在《成為機器》中將追求永生的人稱為「超人類主義者」,他們的故事五花八門。美國《新共和》雜誌網站援引了一些案例:一位生物醫藥專家,把死亡看作一種可以被治癒的疾病;一位神經學家,致力於「上傳」思維,希望創造「情感機器」;一位社會活動家,呼籲起草《超人類主義者權利法案》,以確保「人類、有知覺的人工智慧體、電子人及其他高級智慧生命形態被賦予平等的、免於承受非自願痛苦的權利」…康奈爾用審視的目光寫道:「『未來』這個概念從來就是財富之源,你越是把它說得抽象模糊,就越是有利可圖。」

永生:人類不能承受之重

逝者長已矣?人類不答應。可是,追求「永生」可能帶來的倫理困境,同樣是不能承受之重。正如「未來學」網站所言:「一個更好的自己永生於世間,是否將帶來更多的恐慌?」任何科技都是雙刃劍,帶來進步的同時,往往意味著危機。

人們普遍擔心,假如「永生」成為現實,擁有更多金錢、權力的人必將擁有更多改造自己的資本,階層固化將加劇,社會矛盾將激化。

《新共和》援引比爾‧蓋茲在一次演講中的話說:「在我們還沒有擺脫瘧疾和肺結核的時候,有錢人卻在為活得更長甚至追求永生而投資,這太自私了。」誠然,追求永生的一系列試驗也是科技進步的一部分,其研究者宣稱,自己的工作將造福全人類。但問題是:未來會是什麼樣?未來屬於誰?

永生還將給法律、倫理和社會關係等帶來巨大挑戰。《新共和》指出,如果人類平均壽命延長到100歲甚至更長,社會、經濟和環境都將發生劇變。假設「嬰兒潮」那一代人還能再投50年票,一個國家的政治版圖會變成什麼樣?如果人們在65歲時退休,然後再活100年,退休保障系統又會是什麼樣?

「對超人類主義的追求,恰逢西方民主空前脆弱之時。」《新共和》寫道,當今世界的財富越發集中於一小群人手中,未來一直是不確定的,但對如今許多人來說,未來格外暗淡。想像一個超人類主義宏願全部成真的未來,似乎是令人興奮的思維實驗,但興奮很快就會退潮:「地太少、人太多,而且,如果人腦資訊都是從一個世紀前上傳來的,它們都會變得像廢舊軟體。」

加拿大倫理學家瑞秋‧哈里伯頓也在《卡普頓觀察》雜誌上寫道:「奧德修斯曾被賦予永生,但他拒絕了。」正因生命有限,這位希臘英雄的歡樂與悲傷、成功與失敗才有了意義。文章接著質疑:「如果我們可以長生不老,那永生的目的是什麼呢?僅僅是增加我們擁有的主觀愉悅嗎?對一些人來說,這就是永生的全部含義。」

史蒂芬‧霍金生前多次表達對人類追求永生的擔憂:「對人類而言,人工智慧的崛起可謂『不成功便成仁』。」霍金指出,「但究竟是『成功』還是『成仁』,誰也說不清。」

(水雲間/《青年參考》2019年9月27日,圖/王青)

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  • 讀者雜誌 2019-12-04
關鍵字: 人類公司自己未來機器
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