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在帛琉,你不孤單

在帛琉,你不孤單
在帛琉,你不孤單

二○一五年到二○一七年,我以二等祕書的身分派駐帛琉大使館。

出發之前,我對於這個國家的認識粗淺有限。只知道帛琉是我們的友邦,是個很漂亮的太平洋島國,人口不多,物質生活很單純。

依稀就是一些模糊的認知。

從來沒有想過,帛琉的故事會那樣動人,島上居民率真、質樸,用心交陪。這個島國有著獨特的魅力。沒造訪過,臉上拂不著太平洋的風,感受不到海洋的自信,也接觸不到南島民族的樂天之愛。

島上的愛恨情仇、家族政治、生老病死、愛欲糾葛,在小小的島被放至無限大,又在廣大無垠的藍色海洋被瞬間稀釋,隨著海豚吐出的水柱,一剎那間回到自己的家。

這樣的魔力,直至今天回想起來還胸口澎湃,不知如何寫起。「Jerry, we are inthe Pacific.」一位帛琉的友人曾經這樣告訴我。

而這句簡單的話,我嘗試用全身的力氣去感受。用盡氣力,才發現其實不需用力。

因為海的運行,自有吐納,怎會需要用力呢?

在帛琉的日子,我常想起國片《等待飛魚》(二○○五年),那是一部由王宏恩和 Linda 主演關於蘭嶼的電影,其中一句暖人心頭的對白:「當大哥大收不到訊號,愛情才要開始。」

你能想像,在這美麗的海島國家,當烏雲密布或傾盆大雨時,全國就會瞬間失去網路訊號嗎?

因為還沒有海底電纜(二○一七年七月我調離帛琉之前還是如此),網路訊號仰賴鄰國的衛星訊號,於是乎,烏雲的屏蔽及宣洩的大雨,常常在一分鐘之內讓帛琉從全世界密密麻麻的通訊地圖中瞬間失聯。當你在辦公室萬分焦急,突然間網路訊號悄悄歸位,原來,方才那朵烏雲已經飄走,接近赤道的陽光重新射下。

對於網路重症患者如我,剛抵達帛琉時萬分不能適應。失聯的焦慮、無法打卡的焦慮、找尋資訊的焦慮,總之萬種焦慮在心頭。時間一久,慢慢適應島國的悠緩步調,也開始感受及理解那種緩慢自在的怡然。

有次陪著國內訪賓會晤帛琉總統雷蒙傑索(Tommy E. Remengesau, Jr.)時,他帶著感嘆地苦笑:「奇怪,現在的小孩出了海,怎麼腦子裡還想著上臉書?」是啊!

為什麼呢?帛琉人看潮汐、星星,看浪頭,也看烏雲。對於大自然,最好的崇拜就是深情注視。倘若一直低頭滑手機,怎能捕捉大自然捎來的訊息呢?

當然,網路已經是全球沛然莫之能禦的能量,即便在這北緯七度到九度的太平洋島國,帛琉人也極度渴望藉由網路與外界連結。但常常有了網路,和全世界連上了,卻失聯了眼前。

有一天,我在海邊的壘球場練球,住在球場旁邊的當地友人(就是帛琉財政部長)告訴我:「Jerry,快下雨了喔!」我當下想拿起手機查天氣,部長卻很狐疑地看著我,說:「不用查啦!你看那朵雲就知道了!」我半信半疑,望著那朵雲從很遠的天邊緩緩飄來,不消一刻鐘,雨水落下了。

帛琉人與海洋緊密連結,和大海有著深厚的感情。他們依賴大海,崇敬大海,愛戀大海。他們知道大海迷人,但也知道它的無情。對於大海,他們沒有爛漫的天真,只有虔心地守護與被守護。

帛琉的孩子從小被丟進海中學習游泳。沒有昂貴的名牌泳衣或器具,但彷彿血液和基因帶著海水的鹹,帛琉人在海裡總能輕鬆載浮載沉。他們看起來不是在游泳,比較像是在海裡生活,如此自在。他們看著平靜的海,告訴你,要小心喔!那底下有一股暗流,別冒險。對於海,誠心虔心地愛著,宛若朝向法相莊嚴的神祇,祂神聖望下,人謙卑而沐。

對於大海的崇敬,也反映在帛琉人對於氣候變遷、全球暖化及海洋保育的重視。

駐帛琉大使館服務時,我有幸負責聯合國氣候變遷綱要公約相關業務,深刻感受到帛琉人對於全球暖化及海平面上升的焦慮。

雷總統公開說:「我知道有人質疑氣候變遷,但我要說,氣候變遷在我家後院日夜發生著,我目睹海平面日漸上升。」帛琉,就和許多太平洋島國一樣有著共同的焦慮。海平面上升,代表著領土面積變小。吐瓦魯、吉里巴斯等島國,無一不面臨著類似的問題。全球暖化也影響海水

組成,帛琉最知名的景點「水母湖」(Jellyfish Lake)近兩年因為氣候暖化,水母絕跡,為當地觀光業帶來了劇烈衝擊。

在帛琉,你不孤單
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每一年,包括帛琉在內,這些在氣候變遷最前線的島國領袖總是在國際會議中大聲疾呼,呼籲全世界的碳排放大國捲起袖子,做出改變。無奈的是,國際政治的現實,常常叫人嘆息。

臺灣應該在氣候變遷扮演什麼角色?我們在海洋保育上又該肩負何種責任?

帛琉全國百分之九十以上的GDP仰賴觀光業,而今日,超過半數的國際觀光客來自中國。中國遊客在全世界氾濫成災,太平洋島國也不例外。帛琉人對中國觀光客又愛又恨,情感兩歧。

當地報紙不時出現中國遊客破壞海洋資源及不尊重保育類海洋生物的新聞,例如浮潛的中國遊客踩在保育類珊瑚上、中國釣客違反法令拉起海龜等。提起中國遊客,當地居民搖頭嘆息,義憤填膺。雷總統二○一五年曾公開表示,為了保護帛琉,他下令中國航班減半。

但不可否認的是,龐大的中國觀光客是個難以抵擋的商業誘惑。公開謾罵不齒的雖然大有人在,暗自張開雙臂歡迎的人也不在少數。沒有絕對的對錯,畢竟,誰不用養家餬口?

身為駐帛琉大使館的外交人員,心裡常常拿著一把尺,暫時、假性地拋開自己的工作,試圖中立、中性地觀察發生在這座小島上的無解難題,比如經濟與政治之間的拉扯,個人與國家的角色衝突。每個人都有無奈,人生常常扛著難題,那可能是家族的、健康的、歷史的、尷尬的、金錢的。動輒以邦交之義解讀套用,只能換來表面的點頭致意。以同理心公平地柔情衡量,有時候才能理解帛琉兄弟姊妹們的人生。那與你我一樣,複雜艱難的人生。

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  • 我在外交部工作 2019-08-29
關鍵字: 帛琉中國島國海洋網路
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