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死亡是什麼?我們為了什麼而活? 一趟穿越生死,認識自我的驚險旅程

擺渡人  Ferryman
擺渡人 Ferryman

「死亡」雖是古往今來,無論貴賤貧富,所有人的必經歷程。然而,人死後會去到哪裡?發生什麼事?却始終是個亙古的永恆謎團,吸引著不同世代的人以宗教、哲學、文學⋯⋯等等不同的切入角度思索探究,並且充滿各種想像。古希臘人相信生命終結後,靈魂將脫離身體,來到冥界,接受擺渡者卡戎的運載渡過冥河,步行過水仙平原,之後歷經審判而至最終的靈魂歸宿。

以上述希臘神話的死亡旅程為故事原型的青少年小說《擺渡人》一書,不但獲得了二〇一三年蘇格蘭童書獎等大獎,並在中國內地引發狂潮,銷售超過百萬,且在二〇一八年由美國傳奇影業買下了電影版權。究竟是什麼原因,令一位中學英文老師克萊兒‧ 麥克福爾的初試啼聲之作,成為如此一部成就非凡的作品。

這部作品之所以深受青少年喜愛,不僅僅在於它觸及了死亡、愛情、成長、冒險⋯⋯等種種青少年關注的議題。更重要的是,和同樣喜愛希臘神話故事,《波西傑克森》的作者雷克.萊爾頓一樣,身為教師的麥克佛對於青少年次文化的瞭解熟悉,使得她在表現手法上注入了吸引新世代人類的各種嶄新元素。如死亡旅程所必經,連結現實世界和終極世界之間的「荒原」中,一個又一個的避難小屋恰如手機遊戲常見的一道又一道的闖關關卡;而對亡靈虎視耽耽,令人無比畏懼的地下惡靈更彷彿歐美電影裡流行已久的「喪屍」;徒步上山、渡湖完成「荒原」的歷程,則恰如一趟驚心動魄的冒險旅程。

然而,光有青少年流行文化的融入,是不足以成就一部非凡作品的。古老的擺渡者在這部現代作品裡,不但不再具有令人畏然的神性,更為了達成引路人使命,而因應不同亡魂的需求呈現出各異的面貌,「事實上,我的長相和行為也是因為妳。」同時令人玩味的是,每個亡靈行經的荒原都不一樣,就像「妳的身體是妳心靈的投影。荒原也是類似的東西。」甚且「這個地方會反映妳的感受。當妳生氣時,就會召來了雲和風...... 以及黑暗。妳的心靈越陰暗,夜晚也就越漫長、越黑暗。」「於是她明白了,他根本不知道。他只是相信。這兩件事是不一樣的。」如此貫穿全書的意念先行的世界觀,就像當今物理顯學量子力學所認為「客觀世界不再存在,主觀意識決定了我們能看到什麼。」不但巔覆了世界客觀存在的理論,更改變了我們對世界的理解。如書中所言「你的心靈決定了你是誰。你的靈魂。」提供一個令人振奮的嶄新視角。

在外在物質高度發展,文明也老的現代社會,許多青少年就像書中十五歲少女荻倫一樣,往往面目模糊,如隱形人般淹沒於人群之中孤獨的活著,獨自咀嚼著生命荒蕪蒼白的苦痛。但誠如日本臨床心理學大師何合隼雄所說:「我們一旦面對死亡活著時,會看到一般人看不到的真實。」閱讀本書,讓讀者在書頁之間和荻倫行經死亡之路,跟著想像「沒有自己的身分是什麼感受?」跟著探究我是誰?由誰定義?死亡是什麼?活著的意義是什麼?家和家人的意義?⋯⋯透過閱讀,直視生命中一些巨大的東西,和心靈極深的底層產生連結,為苦痛的成長提供養份。

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  • 擺渡人 Ferryman 2019-10-23
關鍵字: 死亡青少年世界心靈作品
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