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殘酷的美國升學真相

殘酷的美國升學真相
殘酷的美國升學真相(示意圖/達志影像)

坊間流傳某一神祕傳說,訴說著假如你是個成績中上的學生,只要坐上飛機,登陸美國,就能立即變身為不可世出的「天才」,在校內萬人擁戴,登基為美國國王。這件事情到底是不是真的?

關於這個問題,可以拆解成好幾個部分來看。

首先,任何剛接觸美國文化不久的人,可能真的大有機會被這文化中充斥的讚美薰陶得飄飄然。這輩子第一次被稱讚是「數學奇才」,莫非美國這片土地的空氣和養分真的非常適合我?怎麼感覺這麼帶勁,身上隱藏的櫻木花道因子都甦醒了。

殊不知,此時繚繞在耳朵裡的其實是文化差異,是聽與說的距離。

事實上,美國人不僅長得高大,說起話來同樣豪情萬丈、毫不手軟地放大十倍。

「你真是完美」、「你是我夢想中的一切」、「世界上沒有比這更好的地方了」、「這小孩長大以後必定能改變世界」 這些看似浮誇的讚美在美國更像台灣人說「呷飽沒」的概念,是為了表達善意,希望聽者感到舒服,僅僅這樣而已。稱讚「天才!」並不是真的認為你現在就能輟學創造下一個微軟或是發明癌症藥,如果就台灣人的說話方式加以直譯,這些話語背後傳達的涵義更像「你真棒」,表示的依然是好心好意,只是聽者需要自行攜帶翻譯米糕,進行幅度調整。

至於「功課天才」這類讚美的真實準確度,如果討論的是數學程度,對方八成發自真心。

同年紀的美國和台灣學生數學程度差異非常非常大,就美國的標準化測驗而言,申請美國研究所必備的GRE數學考試,考題程度大約落在台灣的國中數學。日常生活中,普遍來說,美國人的數學也真的蠻糟糕的,超越一般台灣人對數字處理能力的理解。

舉例來說,有回我們在超市買了一盒杯子蛋糕,結帳時店員得計算我們總共買了幾個,我一看盒子,一邊三個,另一邊四個,轉身對店員說:「共十二個。」她便開始用手指輕點:「一、二、三、四……」數到十二,然後驚訝我為何能夠那麼快算出來。

這種「手指數數法」就代表了美國人的數學力,也讓你不禁問蒼天:「為什麼美國人的數學會差成這樣呢?」因為美國學校的課程內容沒教得那麼艱深,再加上缺乏大量練習,美國學生一般回家不做「數學評量」,沒了熟能生巧,也就真的不太「巧」,簡直糟透了。

以上說的是數學,在數學和相關學科之外,情況則大不相同,因為學習學問的方式不一樣。

台灣傳統上定義為社會科的範圍,通常是老師在臺上講授,學生在臺下做筆記,然後紙本測驗。但在歐美,人文學科的授課方式往往涉及討論,就課堂內容進行批判分析,學生時常需要發表申論型論文和講演,這類課堂模式和我們熟悉的不同,不容易適應,因此當亞裔孩子走進這些課堂裡,便不常感覺自己是天才了,反而會發現這方面還有進步空間。

我們的刻板印象常認為,美國學生都不用拚命念書就可以考上還不錯的大學,尤其奇妙的是,雖然他們書念得少,世界上最負盛名的大學卻都在美國。這件事似乎有點奇怪,其中的邏輯在哪?最耐人尋味的是,美國學生是年紀愈大念愈多、愈拚命、愈高壓,辛苦的頂點會落在進入大學以後,在大學裡頭的學習。

年紀小的時候,相較於亞洲孩子,美國孩子確實擁有快樂的童年。美國人沒有「輸在起跑點」的觀念,在小學階段,小學生的每日行程就是快快樂樂上學、放學後大量玩耍,晚上八點半以前躺上小床,睡好睡滿,健康長大。

上了中學,功課開始比較繁重些,可能有許多研究報告要寫、課外活動要參加,孩子未來感興趣的專業也逐漸浮現,大家在升學路上開始分流。有些較注重小孩課業的家庭此刻會開始比較用力一點,但大體來說和亞洲式升學壓力仍舊有很大一段距離,社會整體氛圍對於國中年紀的孩子還是不太給壓力。畢竟在申請大學的路上,國中階段無論是成績或課外活動紀錄都不納入評比,似乎也沒有認真拚命的必要性。

上了高中以後,情況就大不相同了。

對希望繼續升學的孩子而言,如果你的目標是史丹佛、哈佛等一線大學,拚命努力是基本的,面對來自全世界的競爭,你必須非常努力,傾盡全力,才可能「有機會」被錄取,而且無論投入多少心血永遠都是「沒把握」。這些目標放在雲端的莘莘學子們,每日念書時數絕對不少於同年紀的亞洲學生,一樣從早到晚,眼睛睜開念到眼睛閉上,夙夜匪懈,貫徹始終。

此外,同樣都是用功讀書,由於申請入學的方式和審核標準不同,兩地學生每日耕耘的內容也大相逕庭。

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關鍵字: 美國數學學生大學孩子
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