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中草藥藏千年智慧 古香重生續寫新頁

中草藥藏千年智慧 古香重生續寫新頁
上乾元老闆陳建國一步一腳印,延續百年老字號。(攝影/林煒凱)

「走出店面、主動出擊,讓更多人認識中藥材,扭轉刻板印象、引入新活水。」

「將傳統藥材透過包裝設計及體貼零售客需求,開拓新市場。」

「店家再造改變的不只是店鋪裝潢與產品陳列方式,更重要的是觸發新的經營策略。」

迪化街是一條很有「味道」的街道,從台北霞海城隍廟往北到民生西路這段,俗稱迪化街南街,空氣中瀰漫著令人心神安定的中藥材氣味。早在日本時代,迪化街一帶已是台北最主要的中藥材批發地。而民樂街一帶,則聚集了許多青草藥店,所以民樂街也稱為青草巷,整條街飄散著青草的清香。

大稻埕的貿易,在日本時代之前以南北雜貨、茶葉為主,當時中藥材只是南北貨商人順便販售的商品。後來由於市場需求越來越大,且中藥材品質優劣差異懸殊,必須由專人來判別,中藥材因此從南北貨獨立出來經營。再加上專家的養成採「師傳徒、父授子」的方式,徒弟出師之後,大都就在附近開業,形成店家密度高的集散地。

目前大稻埕中藥商約200家,經營型態多元,其中九成是批發業者,多為中盤商,除大量批發,也零售給一般民眾,這類店家多半兼售南北貨,一開始是因為中藥味道較苦,搭配一些甜味的零嘴,例如蜜餞讓客人配著吃,後來為了方便顧客,才增加南北貨的品項。

其次是大盤商,從不同產地大量進口中藥材,依品質區分等級,再轉售給中盤商或小盤商;最後是有中醫師駐診的複合式中藥行,除了零售,也提供問診服務,「上乾元參藥行」便是其一。

開放進口 價格平民化

早年中藥材限制進口、貨源缺乏,迪化街的中藥材來源主要是由台北市中藥商業同業公會轉配給會員銷售,物以稀為貴,直到1988年中藥材全面開放進口,一夕之間價格平民化,以食用紅棗為例,以前一兩要價60元,開放進口後一斤只要70元,價差超過10倍以上。加上景氣好,送禮與進補的需求遽增,讓迪化街的中藥行彷彿承接了當年茶商的「錢」潮,人潮如現在過年前夕的年貨大街。

開業逾百年的「乾元參藥行」是出現在郭雪湖〈南街殷賑〉畫中的店家之一,目前第三代經營者陳建國以「上乾元」店號繼承父親衣缽。從小就在父親的中藥店幫忙的他,見證並參與了迪化街中藥材交易的榮景。

陳建國回憶,1990年前後,家裡的員工高達20人,每日兩班制上工,晚上10點打烊後還加班到半夜。當年店裡白天需要7、8個員工當班,客人從來不曾間斷,可謂門庭若市。

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六安堂第四代楊凱宇以便利新商品貼近客人需求。(攝影/王漢順)

改變策略 行銷中藥材

然而近二十年來,中藥材業者面對西醫普及、健保給付與飲食保健觀念轉變所帶來的衝擊,也不得不思考如何傳承老祖宗的智慧,永續經營。陳建國說,他沒有花俏行銷手法與富麗的店面裝潢,轉而走出店面增加曝光率,包括舉辦及參加中醫養生講座活動、擔任解說員,或與出版社合作,針對中醫藥書籍提供協助等,行銷自己,同時推廣中藥材。

另一間老字號中藥鋪「六安堂」則是從2015年起積極參與台北市商業處「店家再造計畫」,在顧問團隊的協助下,將家族歷史資産融入店鋪裝潢。同時,第四代楊凱宇與父親楊世福積極開發便利親民的新商品,例如將養生藥材做成小包裝及茶包,於實體店面與網路同步販售,廣受年輕族群及日本觀光客喜愛。

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姚德和青草号第三代經營者姚勝雄透過改造讓老店浴火重生。(攝影/王漢順)

法規限制 青草店消沉

集中在民樂街的青草店,與中藥行有著類似的命運。青草食療是民間早期慣用的保健醫療方式,因健保及法規管制,原本主力客戶如國術館和民俗療法業者遽減,草藥的中盤生意越來越難做。

「姚德和青草号」第三代經營者姚勝雄說,從國中時他就幫忙父親做生意,在那個百業興隆的年代,早上5、6點就開工,經常忙到晚上11、12點。健保實施後,本來有6家批發同業,如今只剩3家。 這也讓青草店不只販售草藥,而開始擺攤兼賣青草茶飲。

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改造變身後的姚德和青草号,濃濃的工業風氣息吸引年輕人探訪,成為打卡熱點。(攝影/王漢順)

再造計畫 接軌新世代

姚勝雄接手經營店鋪後,延續青草批發和販售涼茶並行的方式,決定參與「店家再造計畫」,將老店改造新生。姚勝雄坦言,改造之前很掙扎,擔心老客戶會不習慣,但他明白,凋零的青草店必須浴火重生,於是將涼茶攤位搖身一變為文青茶館,接軌年輕世代與國際觀光市場。

一開始老客人還會找不到店門,後來不僅顧客回流,還吸引更多年輕人朝聖,意外地藉由社群拍照打卡的方式宣傳,使更多人認識老店。

從中藥材到民俗草藥,在現代醫療浪潮下,業者無畏時代的汰舊換新,在波瀾起伏的大環境中穩住航舵;新生代掌門人用最貼近民眾生活的方式,傳承老祖宗千年智慧,永續經營。

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  • 臺北畫刊 2018-10-18
關鍵字: 中藥藥材中藥材青草經營
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