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傳承皮革溫度──葉明福皮革創作工房

DIY時,會使用到剪刀、錐針、槌具等工具。(攝影/王漢順)
DIY時,會使用到剪刀、錐針、槌具等工具。(攝影/王漢順)

皮革的應用,大至家具,小到收納耳機的小皮片,每一個環節的些微差別,都有可能影響皮革最後產出的樣貌。早期台灣的皮革產業以代工為主,用機器車縫方式大量生產皮包、皮鞋、皮帶等皮件;而人工手作皮件則被視為工藝,雖然是小眾市場,但將日常生活中的用品精緻化,才是真正的工藝價值。

感謝遇貴人 獲機會學藝

今年53歲的葉明福,18歲就在學姐的皮革材料行工作,從實作中開始學起,學姐在教會他基礎工法之後,就大膽放手讓他獨立製作客人的訂單。在過程中,葉明福自己找問題、問問題、再解決問題,不到2年時間,葉明福就在學姐的皮革材料行開班教學。

退伍之後,葉明福決定北上到台北這個市場更大的城市闖一闖,向母親借了7萬元,租了間套房,成立自己的工作室,繼續他的皮革工藝教學。在網路還不發達的年代,為了開拓知名度,他不斷累積作品、參加工藝設計比賽和展覽,不僅多次入選日本「革工藝展」,也在台灣工藝設計競賽中獲得優異成績,還出版了兩本書談皮革工藝相關的學習步驟及知識,從打紙型、雕刻、染色到後段的細節處理等都有詳盡介紹。

小至皮包、大至裝飾品,皆可見葉明福精湛的皮雕藝術創作。(攝影/王漢順)
小至皮包、大至裝飾品,皆可見葉明福精湛的皮雕藝術創作。(攝影/王漢順)

現在,葉明福是台灣藝術大學工藝設計學系兼任講師、在中國文化大學教育推廣中心擔任手工皮革藝術老師,也開設自己的工作坊。葉明福認為自己在皮革工藝這條路上因為遇到了貴人,才有機會學習,因此他不在意鐘點費和學生人數,只要有學生要上課,即使只有一位,他就願意教。

在「葉明福皮革創作工房」看到票夾、皮夾、皮包等作品不稀奇,在皮革工藝這個領域,進階的皮雕創作還可以是裱框的畫作、3D立體塑型的葉片花朵等。來工房上課,可獲得完整的訓練,入門班重視基本工法,從學習製作車票夾、立體包到編織包的過程中,學生可以習得打洞、染色、縫法、裁皮等基本細節的處理;進階班的學生則要自己打紙型設計,想像拆解成品,將立體變成平面,了解組合的先後順序。

穿孔縫製,首重保持縫線整齊,讓成品更美觀。(攝影/王漢順)
穿孔縫製,首重保持縫線整齊,讓成品更美觀。(攝影/王漢順)

教材重環保 技術更精進

葉明福說,皮革產業常被討論的就是環保問題,他總是會在課堂上跟學生強調:「我只用牛、羊、豬3種可食用動物的皮,比起容易損壞的合成皮製品,使用時間更長,不容易製造垃圾。」他有一個大布袋,是他上課的「教材」,裡面放了牛、羊、豬3捆皮革,一一教學生如何分辨皮種、紋路、結構、仿毛皮等。

原本葉明福在教學時所需要的工具材料,都是向日本或是其他材料行訂購,學生的一句:「老師怎麼不自己賣?」讓他思考,自己一直以來從事教學工作,沒有實際的銷售經驗,對店面經營、工廠生產線、品牌行銷,完全是門外漢,把學生教到很會手作,但是東西賣不出去沒有用,懂得經營同樣很重要。葉明福因此成立公司,將自己的設計創作交由工廠量產,皮革產業鏈的每個環節,他現在都通透了。

台灣的皮革產業生產線目前幾乎都已外移,手作皮件反而掀起另一波潮流,市面上也出現許多教授手作皮件的課程。葉明福說,如果有興趣在皮革工藝領域精進自己的技術,除了製作皮包等小皮件之外,其實還能學習到需要高度技術的皮雕創作,讓皮件從日常用品蛻變為藝術創作。

葉明福踏入手作皮革領域近35年,仍不斷從實作中找到創作的樂趣。(攝影/王漢順)
葉明福踏入手作皮革領域近35年,仍不斷從實作中找到創作的樂趣。(攝影/王漢順)

依皮革特質 應用於創作

葉明福說:「掌握不同產地的皮革特質、每間皮革廠生產的皮革味道,明白每種皮革最適合的染料,與染色後所呈現的色彩特性等,這些問題都需要去鑽研,研究得越澈底就越能駕馭皮革,輔以熟練的技術,就能做出自己滿意的工藝作品。」

皮革是一種溫暖的材料,顏色會隨著時間流逝而散發不同的魅力。近35年的皮革工藝生涯,葉明福從摸索皮革製作技法到皮雕創作,從學徒到老師、從工作室到創立公司、從沒沒無名到獲獎無數,他逐漸走出自己的路。

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  • 臺北畫刊 2019-02-15
關鍵字: 皮革工藝自己創作學生
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