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我在奈及利亞對抗伊波拉

對抗新世紀黑死病,台灣主動出擊

我在奈及利亞對抗伊波拉
奈國積極進行醫護人員伊波拉防護專業訓練,也加強社區宣導。

為瞭解伊波拉疫情並關懷疫區台商僑胞健康,衛福部疾管署派出首席防疫醫師羅一鈞與防疫醫師蔡懷德前往疫區奈及利亞十天,為台灣支援國際防疫跨出一步。本刊特別邀請羅一鈞醫師撰稿,為讀者提供第一手的防疫觀察與心得。

八月,正值西非的雨季。奈及利亞第一大城拉哥斯的天空烏雲密布,轟的一聲雷電交加下起宛如颱風般的豪雨。我們在高速公路陸上行舟,前往台商公司拜訪,沿途嚴重積水已經讓許多車輛拋錨。雨勢來得又急又猛,就像伊波拉病毒在七月底突襲這片土地,讓所有人措手不及。

奈及利亞的伊波拉恐慌

奈及利亞是非洲第一大經濟體、人口最多的國家。第一大城拉哥斯人口即有兩千萬,在非洲僅次於開羅。過去是英國殖民地,二次大戰後才獨立建國,經歷軍事獨裁、內戰等傷痛,在一九九○年代後期才建立民主政權。

由於石油天然氣產量豐富,奈及利亞成為歐美與中國重要的石油貿易伙伴,確立了重要的國際政治經濟戰略地位,但也引來伊斯蘭聖戰組織覬覦。近年來各主要城市恐怖炸彈攻擊不斷。聖戰組織甚至攻占了東北部城鎮,政府軍卻無力收復。

此外,治安不佳,意外事故頻傳,瘧疾、愛滋、結核病等傳染病盛行,也讓人民終日生活在恐懼不安之中。我的奈國友人說:「伊波拉疫情,只是在我們既有的眾多日常擔憂之外,又多添了一筆而已。」

我在奈及利亞對抗伊波拉
奈國迅速整合眾多派駐在當地的專家,以便能有效控制疫情。

七月二十五日,奈國政府證實自賴比瑞亞入境拉哥斯的賴國官員為首例伊波拉個案,從此伊波拉就占據了報紙電視的主要新聞版面,搭配西非賴比瑞亞、獅子山、幾內亞三國伊波拉失控的畫面,加深了民眾對疫情的恐懼與刻板印象。

八月初,曾接待首例個案的當地官員、以及照顧病患的醫護人員都感染伊波拉病毒死亡,更引起民眾與醫界恐慌。

謠言殺的人比病毒還多

一時之間,各種疫情謠言滿天飛,例如「伊波拉已經入侵首都!」「某某醫院淪陷了」,謠言透過手機簡訊瘋傳。特別是「在午夜用鹽水洗澡可有效防治伊波拉」、「多喝溫鹽水可以治療伊波拉」這兩則謠言,不僅讓鹽價飆升,更害得一些誤信謠言的民眾狂喝鹽水導致腎衰竭。其他未經科學證實卻宣稱可以治療伊波拉的草藥、秘方也在民間流傳。奈國衛生官員告訴我們:「因謠言死亡的人數比伊波拉死亡人數還多。」

疫情擴散改變了民眾日常生活習慣。由於伊波拉病毒的感染途徑是皮膚或黏膜直接接觸血液、體液,奈及利亞人的見面招呼禮,也由原本習慣的握手、擁抱,改成手肘互碰、以大拇指比讚、甚至鞠躬來代替,以免讓皮膚直接碰觸到對方。機場、飯店、台商公司入口都有專人以額溫槍量測體溫、甚至提供酒精洗手,賣場超市也四處張貼伊波拉宣導海報。

我在奈及利亞對抗伊波拉
奈國公立醫院本就常發不出薪水,醫師一怒之下集體罷工。

因政府財政治理不善,公立醫院原本就常發不出薪水,面臨伊波拉入侵、醫師陣亡,更引發公立醫院醫師憤怒、集體罷工。政府竟惱羞成怒,中止全國住院醫師訓練計畫。雙方僵持不下導致伊波拉疫情期間,公立醫院急診、住院、開刀服務全面停擺。

我們看到公立醫院所有病房竟空無一人的奇景,只剩少量門診,患者只能到昂貴的私人醫院尋求醫療。最近政府與醫界達成協議,醫師工會宣佈結束罷工,但許多醫生仍然觀望、沒有返回工作崗位。

可能是民眾各種天災人禍已見怪不怪,市集商場仍然人潮擁擠,民眾也沒有戴口罩或迴避人潮。接送我們的當地司機說:「上帝會保佑!伊波拉不會來找我們。」我們送了一個口罩給司機,他把口罩珍貴地掛在方向燈桿上,彷彿祈求上帝賦予口罩力量、指引方向。

〈完整內容請見新新聞1436期〉

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  • 新新聞 2014-09-10
關鍵字: 伊波拉我們醫師利亞奈及利亞
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