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前所未見的簽證申請熱潮

前所未見的簽證申請熱潮
2018年開放申請當天一早的排隊盛況。(照片提供/Facebook專頁「韓國手摀耳眼腳魔」;拍攝/Blair Lee)。

為壯遊攢旅費,邊打工邊度假

有人形容這世界是個地球村,把國與國拿鄰居作比喻,帶著人情味。我們以為自己能自由移動,但其實沒有簽證就進不了某些國度,而你在別的國家能做的事,也都受限於簽證核許的範圍。

旅遊簽證最簡單常見,尤其臺韓在二○○三年實施互免簽證,只要持臺灣護照、不需簽證就可以到韓國待三十天。二○一二年更將期限從三十天延長至九十天,讓想要long stay觀光的哈韓族或寒暑假遊學團能夠更加彈性。

韓國政府發行的簽證共有十大種類,包括:外交(A類)、觀光(B類)、留遊學(D類)、工作(E類)、依親(F類)等。臺灣人有九十天免簽,所以最常需要申請的簽證是D2(留學、交換學生)、D4(到韓國語學堂學韓文)、E7(特種工作簽)、F6(結婚移民),再來就是每年八百個名額的H1(打工度假簽)。

其中,打工度假(Working Holiday)是一種特殊的簽證,結合在國外「打工」及「度假」的性質。若追本溯源,打工度假的概念出現在十六世紀的歐洲,當時歐洲貴族仕紳的子弟,以長途跋涉、具有挑戰性的深度旅行,作為成年儀式,謂之「壯遊」(Grand Tour)。到了近代,發展成Gap Year,不少西方青年在大學入學前或踏入社會前,會先用一段長時間到各地旅行、增廣視野。

到國外長時間旅行的成本不低,於是出現打工度假這類簽證機制,讓進行壯遊的青年人能在當國合法工作,賺取旅費後再次上路。這同時也是促進外交關係的一種手段,所以打工度假大多是兩國之間互相協議,你給我多少名額,我也給你多少名額(澳洲為特例,因天然資源雄厚、地廣人稀又缺工的狀態下,招收名額並無上限)。

二○○四年,臺灣與紐西蘭、澳洲簽訂「打工度假計畫協議」及「打工度假合作備忘錄」,開啟這股「到國外long stay」的風潮。之後臺灣又分別與日本、加拿大、韓國、英國、法國等十五個國家簽訂協議,讓更多臺灣青年可以持打工度假證飛往各個國度。其中,澳洲因為語言較無障礙、申請人數無上限,加上到「澳洲打工存第一桶金」的各式新聞推波助瀾,在所有打工度假選項中最為顯眼。至二○一六年,累積到澳洲打工度假的臺灣青年已超過十七萬人次。

而韓國與臺灣在二○一○年簽訂協議,開放每年四百個打工度假名額,二○一八年增額至八百名。早期申請的狀況,就算到年底都還會有缺額;但從二○一五年開始,變成一個月內、甚至一天內就「斷貨」的搶手情況。「先把簽證申請好,放到幾個月後再出發也可以」是許多人在前一年的十二月就在心裡盤算的計畫。

一年比一年更激烈

二○一七年,一月四號禮拜三,天色還濛的清晨五點四十一分,我床頭邊的手機亮了起來。「姐姐,已經開始發號碼牌了!」接著傳來一張照片,一間貌似會議室空間裡,穿著厚外套的少女們正列隊等待。半開的木門上貼著白色A3大小的紙,上面寫著「二○一七年韓國打工度假簽證 號碼牌發放處」。

這是所有計畫到韓國打工度假的臺灣人最緊張的一天。位於信義路和基隆路交叉口附近的世貿大樓,從前一天晚上十點多就有少女在一樓門口排隊,等著隔天一早領號碼牌。

「我和朋友晚上七點經過時,看沒人排隊,就跑去看電影。」排在隊伍第二位的Amy說︰「看完電影回來,十點多,發現有一個女生在等了。我們想說…………那就一起等吧!後來陸陸續續也一直有人加入排隊行列。」

原本早上才開門辦公的駐臺北韓國代表處,幾位員工在這一天提早上班,捷運第一班車都還沒開就已經到達辦公室。有人負責審核護照、發放號碼牌,有人負責管理秩序,一一詢問:「你是要申請打工度假簽證的嗎?在這裡排隊。」或大喊:「已經拿到號碼牌的人,請離開走廊,不要停留在這裡。」

時間回到前一天,一月三號禮拜二的下午。

我走進臺北世貿大樓,搭到十五樓、出電梯右轉,踏入韓國代表處的辦公室。坐在櫃檯後方、隔著玻璃隔板,有三位工作人員分別處理著不同業務。邊挾著話筒、邊翻看文件,還能用手勢向同事發指令的,是處理簽證業務的姜小姐。她在此工作已久,卻也對打工度假的熱門程度嘖嘖稱奇。

「去年排隊的人實在太多,辦公室、外面走廊都不夠排,只好排到樓梯間。」姜小姐說︰「排到樓梯間還是不夠,一直往下排了好幾層樓呢。」

韓國代表處位於十五樓,排隊的人龍卻一路綿延到九樓。世貿大樓除了公司行號,還有包括義大利、德國、瑞典等各國駐臺代表機構,在維安上有較謹慎的考量,這陣仗不僅嚇壞工作人員,也驚動了大樓警衛。來到二○一七年的申請時刻,工作人員和大樓警衛都絲毫不敢大意,嚴陣以待。

我問︰「那明天是九點發號碼牌嗎?沒有打算早一點?」

楊小姐眼神閃爍︰「就照公告的時間囉。」

後來我才懂得,楊小姐閃爍的眼神,其實是很誠實的回答。

前所未見的簽證申請熱潮
申請韓國打工度假簽證得跑三趟。第一趟︰開辦當天先領號碼牌。第二趟︰於指定日期前來申請。第三趟︰申請一週後取件。其中「領號碼牌」這一趟最競爭激烈,不少人會前一天晚上就來排隊。

想申請簽證,前一晚就來夜排

韓國打工簽證的熱門程度,堪比新一代iPhone上市。但iPhone沒有限量,有錢一定買得到,打工度假簽證卻有名額限制,發完就沒了,即使你和韓國大使有私交,也沒有任何協商議量的空間。

我是在二○一四年三月申請的,那時候還沒感受到名額的緊迫。但從二○一五年開始,就必須在開辦的第一個月去申請才行。接著二○一六年,名額增加到六百名;二○一八年,增加到八百名,搶手程度卻沒有因為名額增加而緩解。二○一七年的申請期,開始有人前一天晚上就去排隊、堪比演唱會夜排的緊張感。

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關鍵字: 打工度假簽證韓國名額
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