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五円硬幣:滿載的文化喻意和生意經

五円硬幣上的「 円」 與「緣」同音,一直被視為能帶來幸運的吉祥物。
五円硬幣上的「 円」 與「緣」同音,一直被視為能帶來幸運的吉祥物。

日本一共有六種硬幣:一円、五円、十円、五十円、一百円和五百円。其中,金閃閃的五円硬幣是海內外公認最特別的硬幣,是眾多外國遊客最願意保留並帶回國給親朋好友當作紀念品的東西。

或許不少人會覺得五円實在太過小氣,如果一定要用硬幣當紀念品,怎樣也該選五百円的硬幣,不只最重,拿在手裡最有分量,顏色也最奢華,金色的很高級,而且價值最高,拿出手不會沒面子。但是,就如〈洋蔥〉的歌詞:「只要你願意一層一層剝開我的心,你會發現、你會訝異,你是我最深處的祕密。」五円硬幣裡,到底有什麼祕密呢?

在日本現有這六種面額的硬幣裡,只有五円硬幣沒有使用任何阿拉伯數字。正面刻著「五円」,背面則不像其他硬幣一樣會刻上阿拉伯數字。身為使用中文的人,自然不覺得有何稀奇,甚至不會注意到,更不會因此產生任何困惑。但其他語系的外國人,在第一次到日本時,往往指著五円硬幣的漢字請教他人,「How much?」據造幣局新聞處的人說,二次大戰以前,貨幣基本上都使用漢字,並沒有想過刻阿拉伯數字。後來,其他硬幣都採用了阿拉伯數字,只有五円硬幣沒有修改,直接套用。

時隔多年,在國際化的過程中,日本並非沒有改鑄貨幣的先例,卻沒有改鑄五円硬幣。雖然帶來了一些麻煩,但用來當作外國遊客認識日本的第一步,不也很好嗎?

此外,五円硬幣也是六種硬幣裡最有設計感的。現今流通的五円硬幣誕生於二戰結束後的一九四九年,上半圓描繪的是稻穗,代表日本的農業;中間有一個圓孔,仔細看會發現圓孔的周圍有一圈凸起來的齒輪,搭配著圓孔,讓齒輪更加逼真,代表日本的工業;下半圓刻著「五円」,其背景則是十二條橫線,象徵著水的波紋,代表日本的漁業。

硬幣的背面,在日本國和硬幣鑄造年分之間,由兩棵對稱的樹苗隔開。這兩棵樹苗同樣別有深意,代表著日本戰後對和平的思考,也代表著日本戰後對成長的渴望和期待。

五円硬幣也寄託了人們對緣分的相信和祈願。在日本,「円」和「緣」同音。五円就是緣分,一枚五円硬幣可用於祈願有緣。三枚則是十五円,按照日語的發音,可以理解成「十分有緣」。二十三枚是一百一十五円,取諧音後就成了「願結良緣」的祈禱。當然,除了美好的祝願,五円硬幣還能組合成各種詛咒:十五枚共七十五円,可以「祝」人有一段讓人痛哭的惡緣。這種將不同枚數的五円硬幣和緣分互相聯繫的說法,至少有十八種。

抓住五円硬幣「意味深遠」的特點,日本不少神社和寺廟都把五円硬幣加工成手工藝品,在旅遊景點販賣,買帳的遊客非常多。情侶在嶄新的五円硬幣上繫紅繩,再一起把它掛在神社裡,可以祈願兩人的緣分受到神明保佑,有情人終成眷屬。單身的小姐買一串用彩繩編串起來的好幾個五円硬幣,祈禱自己能早日與良人結緣。八個五円硬幣的編織物可以賣到五百二十五円。除了這些,還有人把糕點做成五円硬幣的形狀當成禮物。五円硬弊原本是個「麻煩」,卻被日本人的商業頭腦變成了賺錢的道具。

說到底,賣硬幣賺錢也沒什麼好指責的。如果五円硬幣背後沒有這麼多文化背景,也就不可能行得通了。所以說,五円硬幣不只是一枚硬幣,而是日本文化的內涵和商人精通生意的頭腦。

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關鍵字: 硬幣日本代表阿拉伯阿拉伯數字
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