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台南担仔麵創辦人 看盡華西街流金歲月

見證台灣經濟起飛的台南担仔麵,其發展過程就是華西街商圈的縮影,創辦人董事長許穆生半世紀來看盡政商百態,包括蔣緯國、鄧麗君、林青霞及郭台銘等人都曾是他的座上賓。

台南担仔麵創辦人   看盡華西街流金歲月

位於台北市華西街內的台南担仔麵,堪稱是台灣最知名的「麵店」,創辦人許穆生日前甫歡慶八十大壽,特別宴請一起打拚四、五十年的商圈好友,發願還要「再拚二十年」。

華西街商圈發展協會理事長余柏松表示,當年許穆生到日本淺草寺商店街考察回台,歷經三任市長、不斷協調溝通,將華西街打造為台灣第一座觀光夜市,擁有至今仍獨一無二的清潔地磚與不怕下雨的電動天窗,「許穆生絕對是催生華西街觀光夜市的重要人物。」

從地攤發跡地 做出大生意

出身台南的許穆生北上打拚從流動攤販做起,由於經常被警察驅趕,最後總是躲到一根電線杆旁繼續賣麵,那裡便成了許穆生的發跡地——華西街31號;迄今店門口仍保留了這根具有歷史價值的電線杆,許穆生還特別為它穿上漂亮的金衣,見證台南担仔麵55年來的發展歷程。

直到現在,許穆生每天都把頭髮梳得油亮整齊、衣著光鮮地出現在店裡,皮膚紅潤發亮、幾乎沒有什麼皺紋,完全看不出來已經80歲,雖然走路有點不方便、話也不多,但目光銳利、隨時提醒服務員招呼客人。

專程回來陪他吃飯的女兒笑著說:「從以前他就愛水啦!喜歡穿名牌,襯衫也要訂做的。」許穆生在一旁補充,「這件襯衫是兩百支紗喔,一般的只有一百支紗。」

打理了自己,自然也就不會讓自己的店蓬頭垢面;許穆生最令人津津樂道者,就是將別人作為收藏用的英國Wedgwood瓷器、法國Christofle純銀餐具,大方地提供店內客人使用,「以前要買很不容易啊,我得慢慢從日本、新加坡、香港一組組慢慢收。」結果買到這兩家公司的老闆都親自來台一探究竟;就連店裡面的水晶燈,也由許穆生親自設計,委託西班牙廠商製造生產,再派專人來台裝掛,讓台南担仔麵有了「台灣凡爾賽宮」的美稱。

「海鮮只要新鮮可能大家都會做,但大手筆的投資卻只有我敢,一定要有特色才能吸引消費者。」許穆生在極度傳統的老社區裡,打造出富麗堂皇的歐式風格,果然成功創造話題。余柏松形容,以前華西街有殺蛇表演、叫賣膏藥、寶斗里紅燈區、芳明館戲台等特色,走在路上根本是人擠人,再加上台南担仔麵經常都有黑頭車進來,政商名流幾乎都在那裡宴客吃飯。

在集市效應的帶動下,已經營二代的北海道魷魚老闆朱哲良指著現在空蕩的街道說,「那時一開門就賺錢,最多時,我們家族在這裡擁有七個攤位,桌子要從這裡一直擺到萬華分局。」

當年一天生意可買一棟樓房

在台南担仔麵做了40年、今年63歲的謝春龍表示,大約20年前生意最好的時候,他的薪水加獎金每月高達九萬六千元,足足有5年、超過一千八百天的時間忙到完全沒有休假,每年可因此再多領10萬元,「老闆娘還打了一條金鍊子給我」。

有一次謝春龍在收盤子時,不小心打破了昂貴的Wedgwood餐盤,「15萬元一下子全部泡湯,嚇死我了,但老闆娘第一時間不但沒有罵我,反而還問我有沒有怎麼樣?讓我一直感念在心。」

當時和謝春龍一起蹲在角落洗碗的人,還有頂鮮101董事長、許穆生女婿周文保,以及船老大餐飲集團董事長陳啟禎。

周文保形容「那時是做一天的生意,就能買一棟樓房。」為了迎合來自全球各地的貴賓,店內最高紀錄,擺放160多個國家國旗;之前章孝嚴在出任外交部長時,由於非洲邦交國經常發生政變,某次外交部在接待某非洲外賓,因一時間找不到國旗,最後竟向台南担仔麵借,「當時台南担仔麵就是台灣的代表。」

然而,光鮮亮麗的硬體設備只是一部分,更多來自看不到的細節,才是許穆生成功關鍵。(本文節錄自431期財訊雙週刊)

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  • 財訊雙週刊 2013-08-15
關鍵字: 台南華西華西街西街台灣
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