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Juul電子菸的精采發跡與邪惡商機

Juul電子菸的精采發跡與邪惡商機
James Monsees(右)和Adam Bowen因為一篇碩士論文,推出第一款無菸的電子菸, 讓公司市值突破兆元台幣。(圖/CFP)

從一篇碩士論文到開創上兆元市值公司

Juul Lab的創辦人如何從一篇碩士論文的創意發想,到創造出比鴻海市值還大的兆元台幣公司,Juul公司發跡的故事發人深省。

當初電子菸是為了協助癮君子戒菸,沒想到電子菸由於設計時尚,這兩年竟在美國青少年間流行起來,反成了公共健康最嚴重的議題。與此同時,電子菸興起也衝擊傳統香菸產業;2018年12月,全球第一大菸草公司Altria,以128億美元收購了引領電子菸時尚風潮的Juul Labs三成五股權,使得Juul的市值因此飆升到380億美元。

抽菸有害健康,人人皆知,但對癮君子而言,卻是「一菸在手勝神仙」,單在美國就有5000萬的成人抽菸,約占總人口的20%。然而,抽菸有害健康的問題,卻給了美國史丹福大學兩位學生詹姆斯.蒙希斯(James Monsees)和亞當.波文(Adam Bowen)不同的產品創意。他們認為,抽菸有害都是來自燃燒菸草後,所產生的尼古丁和其他化學物質,都是因為遞送方式有很大瑕疵。

兩位史丹福高材生豪賭 將論文的電子菸上市

電子菸的創意起於在2004年的某一個晚上,當時蒙希斯是美國史丹福大學藝術系的學生,波文則是機械工程系的學生,兩人隔天就要交出產品設計的碩士論文,但是絞盡腦汁就是無法完成,為了歇一口氣到外面抽了一根菸。有了尼古丁的加持,兩個人精神一振,靈機一動想到改良傳統菸遞送的新方式。

8年後,他們決定豪賭,將論文的產品上市,創意雖然很好,但還是需要募資。當初找了超過50家創投和天使投資人,不過因為這些人對所謂「邪惡」的產業,如酒類、賭博和菸草業無法認同,所以都拒絕了。

經此挫折,蒙希斯有一點退卻地說,堂堂史丹福畢業的資優生,來搞「邪惡」產業,會引來同學們的異樣眼光;不過,波文則信心滿滿,他認為,這項產品將是菸草業發展的大躍進,不怕沒錢,怕的是大菸草公司一腳把你踹死。波文堅信無菸時代會來臨,因為過去幾10年,菸害及二手菸一直是公共健康的議題。在60年代,大菸草公司也試著研發淡菸和低焦油菸來減低菸害,不過後來發現,這類菸釋放的有害化學物質並未減少很多;此外,美國食品暨藥物管理局(FDA)也限制公司行銷宣稱產品比較安全的廣告。

兩人覺得,有問題就代表著商機,最終決定創業。在沒錢的情況下,只能在洛杉磯找了一間小小的辦公室,草創Ploom。接著,兩人就在史丹福校園進行問卷調查,吸菸者反映,和朋友吸菸聊天是社交的一環,但旁人總會投以異樣眼光;同時很多場合都禁菸,天氣再冷都要到戶外抽菸,很不方便,尤其與人初次約會,如果對方厭惡菸味,那就泡湯了。所以,吸菸者希望抽菸可以更優雅、沒菸味,也可以沒有二手菸汙染的問題。

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  • 財訊雙週刊 2019-03-08
關鍵字: 公司電子抽菸史丹福美國
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